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8 de diciembre de 2016

Mercedes: o gratis o pagando...(opciones)


Gratis o pagando...parece el titular de otra cosa pero es al final el más acertado resumen de lo que pasa por las cabezas de los de Brackley. Y es que sigue un día más la incertidumbre entre los aficionados a la F1 sin vistas a despejarse en poco tiempo. La incógnita de quien ocupará el lugar de Rosberg sigue ahí, y las casas de apuestas están haciendo su Agosto en pleno mes de Diciembre. Así las cosas, y con todas las cábalas de por medio, todo se puede resumir en el titular de arriba. Mercedes tiene realmente dos vías: o pagar por liberar a un piloto o escoger de entre los que están disponibles y no están atados a ningún equipo de F1. Y puestos delante de esos dos escenarios, vamos a valorar que opciones parecen las más viables en cada uno de ellos...

GRATIS, POR FAVOR...

La primera alternativa es la gratuita, por supuesto. Puestos a valorar, vamos a mirar primero la opción más barata, a ver si hay algo que pueda convencer a los de las flechas plateadas. Bajo este paradigma se encuentran el piloto de su cantera, Pascal Wehrlein, pilotos que no han estampado su firma todavía como Felipe Nasr y Esteban Gutierrez, otros a los que sacar de su retiro recién anunciado, como Felipe Massa o Jenson Button (bueno, este tiene contrato en vigor), y otros que no habiendo disputado esta temporada, podrían encajar porque  han estado hasta hace nada en el Gran Circo, como podrían ser Pastor Maldonado, Kamui Kobayashi, Roberto Merhi, Will Stevens, Alexander Rossi, Adrian Sutil o Paul di Resta. Seguro que hay alguno más, pero honestamente, hablamos del coche Campeón del Mundo y ya hay algunos entre los comentados que difícilmente entrarían a valorarse. Por ejemplo, si Wolff quiere un piloto que no cometa errores, Maldonado sale inmediatamente de la lista, De los mencionados, el que menos descuadra en la ecuación, además de Wehrlein, es Paul di Resta, que sigue vinculado a Mercedes a través del DTM y está vinculado a Williams como piloto reserva. Si sacar a Bottas de allí parece ir en contra del criterio de "buena vecindad" de Toto Wolff, sacar a Paul di Resta debería ser mucho más sencillo. En su contra, que desde 2013 no compite en F1. Wehrlein, por contra, es gratis, conoce el coche...pero no convence como primera opción. Si lo hiciera, ya estaría anunciado y no es el caso (hablan de su carácter complicado, demasiado similar a Hamilton, por lo que podría ser explosivo juntarlos) . Podríamos valorar también a Kamui Kobayashi, porque siempre fue un piloto realmente rápido, con podio incluido en su historial de F1...pero sería una elección realmente contra todo pronóstico, y más para acompañar  a Lewis Hamilton en un coche Campeón del Mundo. Aunque, eso sí, la lucha iba a ser realmente interesante, pues Kamui ya demostró que no teme a nada ni a nadie. El mercado gratuito, si descartamos a los que se retiran, a priori, no ofrece alternativas demasiado contrastadas para un equipo Campeón del Mundo, aunque sean pilotos de reconocida valía todos ellos.

TOCA PAGAR

Aquí las posibilidades se amplían tanto como la chequera de Sttutgart aguante. Aquí hay dos opciones: pagar por un top driver o por uno del resto de la parrilla. Puestos a pagar, lo normal es plantear primero los pilotos top, por eso de ir a las mayores garantías competitivas posibles. Aquí entramos en los Vettel, Raikkonen, Ricciardo, Verstappen y Alonso. De entre todos ellos el catalogado como el mejor siempre ha sido el asturiano, que es el que protagoniza todos los rumores, pero no necesariamente tiene que ser la única opción si vas a poner dinero de por medio. Lo que sucede, en este caso, es que si van a Red Bull no se van a encontrar con muchas facilidades tras serles negado el motor Mercedes el año pasado, cuando tanto necesitaban una unidad de potencia. Ricciardo y Verstappen son además la base del éxito futuro para un año en el que aspiran a todo. Si el australiano sería quien mejor encajaría con lo que quiere Wolff para Mercedes, no veo a Red Bull con ganas de reforzar a los rivales con los que van a luchar en 2017 por el título mundial. Y más tras lo comentado de como se les denegó la unidad de potencia alemana por el temor de Mercedes a que les batieran con su propio motor. Donde las dan, las toman, pensará Marko. Luego está Ferrari, donde Vettel se ha desmarcado de tal opción. Raikkonen, por contra, no ha dicho nada, y sí que parecería más fácil que se llegara a un acuerdo por este, ya que además cumple con lo que quiere Wolff o Lauda. Eso sí, ¿querría ir Raikkonen a Mercedes para enfrentarse a Hamilton?. No lo veo. Aunque es una opción no tan descabellada. ¿En contra? Ferrari no necesita dinero y se quedarían en la misma situación que Mercedes, sin un segundo piloto de garantías y sin tiempo para reaccionar.

¿Se nos ha olvidado alguien? Sí, se nos olvida el asturiano. Queda Alonso, un piloto por el que Honda lo apostó todo (pagándole un buen sueldo), que es la base del proyecto para volver a ser Campeones del Mundo, y que tiene un contrato en vigor para este año. Complicado no, muy complicado tampoco...lo siguiente. En este caso llueve sobre mojado, porque no en vano Mercedes les arrebató a los de Woking los dos pilares de su éxito: Lewis Hamilton y Paddy Lowe. A priori, no lo liberarán por propia iniciativa, salvo clausula de rendimiento del equipo (que todas las partes niegan que exista). La única manera de sacarlo de allí es mediante una campaña de fuerte presión mediática, la ayuda de Ecclestone y quien sabe si alguien más. Andan algo más tiesos de dinero que Ferrari y Red Bull, tienen recambio en Button (con contrato en vigor de piloto reserva) y si esos 30 millones de euros que se rumorea que costaría sacarle de allí son ciertos, siendo muchos, hay margen para negociarlo. Se podrían compensar con la cantidad de repercusión mediática que tendría enfrentar de nuevo a Hamilton y Alonso. Publicidad extra de manera "gratuita". Ya lo estamos viendo en la cobertura que se le está haciendo a tal posibilidad. Supondría no dejar todo el poder de Mercedes en manos del británico, que tendría en el asturiano una bala en la recámara por si Lewis se hace "un Rosberg" si consigue su 4º título (ya amenazó con irse en el GP de España). En contra, como hemos dicho, la rivalidad y el pasado entre McLaren y Mercedes, el 2007 y la multa de los 100 millones. La rivalidad con Hamilton, siendo fuerte, la iba a tener el británico con cualquiera que le pongan que esté a su nivel, por lo que no hay aparente diferencia con el resto de top drivers. ¿No la tuvo con Rosberg, del que era amigo desde la infancia?. Lo dicho, muy complicado, pero hay tanto interés en que suceda que nunca digas nunca...

PAGANDO MENOS, PILOTOS DE MEDIA PARRILLA

Aquí tenemos un abanico muy amplio, ya que aquí tenemos a más de 10 pilotos disponibles. Son muchos, pero los que están en las quinielas básicamente son Bottas, Sáinz, Pérez, Grosjean y Hulkenberg. El que podría ser más fácilmente comprable sería Grosjean, pues 10-15 millones de euros para un equipo como Haas no es poco dinero. Encima les podrían ofrecer a Pascal Wehrlein para sustituir al francés. Es el movimiento más fácil de conseguir. Bottas, a tenor de lo declarado por Wolff, no quiere sacarlo de Williams para dejarlos tirados sin un piloto experimentado. Particularmente suena a "me parece un gran chico, es muy rápido...pero no me convence para Mercedes". O eso, o Wolff tiene un punto hipócrita si declara que está interesado en Alonso. Pérez ha sido descartado por Slim, que ha confirmado que seguirá en Force India. Hulkenberg es factible si ofrecen a Renault a Pascal Wehrlein en propiedad (no cedido) y algo de dinero, ya que buscan alguien de futuro, como hicieron con Alonso en 2001. Aquí encajaría esa pieza y Hulkenberg es alemán, muy del gusto de Mercedes. En contra está que este año ha estado algo más gris de lo habitual, siendo batido por Sergio Pérez. Pero sería la opción más factible de entre todas las de media parrilla.

Por último, dentro de estas opciones, tenemos la nacional, Carlos Sániz, que ha salido a la palestra a través de los comentarios hechos por Will Buxton y Mark Blundell para la cadena Sky. Carlos sería una gran alternativa (de proyección y con experiencia) por cuanto es además una opción de futuro por su edad y por lo que ya ha demostrado dentro de la pista con un Toro Rosso. Es rápido, comete pocos errores, trabaja bien y sabe lo que es tener a alguien como Hamilton al lado (ha compartido temporada y media con Verstappen). Tiene un carácter adecuado para el puesto que quieren cubrir, lo más parecido a Rosberg quizás. En contra, en cambio, el Dr. Marko, que no lo pondría nada fácil por todo lo comentado anteriormente en cuanto a los pilotos de Red Bull. Eso sí, en este caso Toro Rosso tiene alternativa en Pierre Gasly y la continuidad de Kvyat asegura la estabilidad en el equipo de Faenza. Como dice Buxton: es rápido, no te dará problemas, trabaja como pocos y puede aprender de Hamilton para luego tomar su relevo. Otro factor en contra es que todavía no ha pisado el podio, y si vas a dar tu coche a una joven promesa, primero mirarán en casa para no cargarse el trabajo de su cantera eligiendo a un piloto de la cantera rival.

UN OUTSIDER

Si hasta aquí teníamos un buen resumen de lo disponible hasta ahora, lo cierto es que todavía podría haber sorpresas en forma de otros pilotos de otras categorías como el DTM o el WEC. Factibles son, aunque resultaría extraño tanto en cuanto necesitan seguridad de que va a ir bien sobre el Mercedes y va a poder apretar las tuercas a Hamilton. Sacar del retiro a Mark Webber, por ejemplo, sería una opción. Habría que ver si Mark estaría por la labor, aunque la tentación de Mercedes es realmente grande. Con ellos empezó en Le Mans, por ejemplo. Si no, cualquiera que tuviera vínculos con Mercedes, Toto Wolff o hubiera disputado alguna temporada de F1 previamente. En cualquier caso, ya es entrar en terreno donde la seguridad de los resultados no seria tal y ello iría en contra de uno de los criterios de selección del candidato: ofrecer garantías. Y a fin de cuentas lo que buscan es eso: garantías de que va a rendir desde el principio. Es Mercedes, el vigente equipo Campeón del Mundo. No lo olvidemos...

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