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24 de febrero de 2016

McLaren-Honda 2016...entre las dudas y la experanza



Segunda joranada de tests en Montmeló y la dinámica del Campeonato en la parte alta de la parrilla parece encaminarse a una repetición de lo sucedido el año pasado: Mercedes dominando, Ferrari esperando su oportunidad, el resto compitiendo...mientras siguen soñando en Woking. Los tests no han desvelado todavía si tendremos alguna clase de sopresa, pero de producirse, será mayúscula porque de momento no se intuye. Demasiado trabajo para 2017 como para dedicar demasiados recursos a esta temporada. El dinero y los recursos, ya se sabe, son finitos. No hay para todo y hay que hacer una apuesta.Y la de los rivales de Mercedes, claro está, se centra más en el año que viene. Pero centrémonos en McLaren...


Muchas eran las esperanzas que había depositadas este año en el equipo de Woking. Tantas que el mero hecho de aproximarse a su cumplimiento se podría considerar todo un éxito. Tan mal estaba el equipo de Ron Dennis el año pasado que en este segundo dia de tests el mero hecho de completar más de 100 vueltas con el coche se considera todo un triunfo. Es algo positivo, no nos vamos a engañar, pero parece poca cosa para un equipo que aspira al Campeonato. Y sin embargo las esperanzas se desatan casi con la misma facilidad que los miedos a otra temporada peleando por la zona baja de la parrilla. Una se podría entender, pero dos serían demasiadas. De momento, ya tenemos la cabeza de Arai servida en bandeja para los de Woking, que tendrán al responsable de Honda en la época de BAR en la F1 como nuevo referente. ¿Relevo natural o hartazgo en Sakura por la falta de progresos en su unidad de potencia? Este ese el miedo.

¿Que podemos esperar este año de McLaren-Honda visto lo visto por ahora?. Complicado consultar la bola de cristal por ahora, quizás demasiado pronto, pero hay dos factores que me inducen a pensar por donde pueden andar los objetivos. El primero de ellos, que estén hablando ya de las modificaciones en la unidad de potencia para la carrera de Australia. Esto, históricamente, suele ser síntoma de que el motor no les ha salido del todo redondo. Sobre todo si los comentarios vienen tras sólo 2 días de pruebas. Y el segundo factor que me preocupa es que a pesar de que el coche se muestra fiable, de momento (y el "de momento" es muy importante) no parece que esté rindiendo optimamente, aunque pueden estar en pleno proceso de fiabilizar piezas. Eso sí, hacer de un motor muy rápido uno fiable es factible, no deja de ser una cuestión de tiempo, pero hacer de uno simplemente fiable un motor realmente rápido suele ser algo más complicado. Y es ahí donde se centran mis preocupaciones, dada la continuidad de la filosofía "size zero", esa que sacrifica la potencia del motor por el tamaño del mismo para favorecer la aerodinámica. Una apuesta arriesgada en plena era de la potencia pura. Y como Renault demostró en 2001-2003, no termina funcionando.

Ahora bien, ¿que hacemos con McLaren-Honda?¿nos declaramos optimistas, pesimistas o cerramos los ojos y soñamos con podios y victorias?. Complicado. Iremos sabiendo más según transcurran las pruebas. A priori, los dos primeros equipos deberían estar fuera del alcance de McLaren este año, pero ser el tercer equipo debería ser una aspiración minimamente exigible. Williams no progresará en posiciones más allá de lo hecho el año pasado, no con los pilotos que tiene. Renault está de aterrizaje tras la tardía adquisición de Lotus, Red Bull debería estar lastrado por su motor....¿de verdad que no le vamos a pedir a McLaren ser el tercer equipo?. Yo no pediría menos si fuera el director de la escudería. Recursos y pilotos hay de sobra. Tiempo, quizás menos. Pero nada que no se pueda suplir trabajando más y mejor que el resto. Por eso me sabe a poco aquello de que el coche y el motor son mejores que el año pasado...¡como para no serlos!. Habrá que darles tiempo, quizás para que desplieguen todo el potencial de una combinación en la que todavía no se han centrado en el rendimiento. Pero así, a priori, mucho tiene que cambiar el cuento para que se conviertan esta temporada en el tercer equipo. ¿El mejor chasis para el comienzo de la temporada europea?. Ojalá, pero más que palabras, este año hay que hablar con hechos. Ya va siendo hora... 

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