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14 de enero de 2015

McLaren luchará por victorias y podiums en 2015 (Razones para creer en la dupla Alonso & McLaren)...y Ferrari rendirá como antaño...


"McLaren luchará por vitorias y pódiums" es un título contundente que hace unos años no habría tenido merito alguno. Y no hace tanto. Decirlo en 2012 habría supuesto una obviedad, como en los años anteriores. Sin embargo, a día de hoy, hacer esta declaración supone todo un desafío a la lógica  que no es fácil creer. Hay que hacer algo más que una declaración, dar razones de peso, para creer en algo que ha estado lejano en 2013 y 2014 vaya de repente a estar disponible para un equipo que estrena motorización. ¿Tenemos razones para convencerte de semejante titular?. Si sigues leyendo, no lo verás tan lejano y hasta es posible que te convenzas de que hay razones para creer...


LAS RAZONES


La competitividad de un equipo en la pista depende de dos factores esenciales: el rendimiento de su propia pareja piloto-monoplaza ...y el de esa misma combinación en el resto de sus rivales. Lo primero es obvio y lo segundo se podría decir seguramente que también, pero curiosamente a la hora de analizar las posibilidades de un equipo, en la mayoría de los análisis que leemos y escuchamos en las webs y medios que tratan la F1, el análisis se centra casi siempre en lo primero, obviando que un equipo corre contra otros rivales en la pista y que el posible rendimiento de estos implican las posibilidades que tienes también de conseguir resultados. Para saber por tanto si McLaren tiene opciones de conseguir victorias y pódiums, vamos a analizar en primer lugar la situación de la que parten el resto de equipos y ver hacia donde se encaminan en el 2015:


LOS RIVALES

MERCEDES: el equipo alemán es quizás el mejor posicionado para lograr el Campeonato del Mundo en 2015 y poder de esta manera revalidar lo conseguido esta pasada temporada. Sin embargo, hay un factor que no se le debe escapar a nadie: la ventaja del motor se verá reducida de una manera importante, tanto en cuanto el resto de motoristas podrán modificar sus motores en un 48%, contrarrestando la ventaja diferencial del motor alemán respecto al resto: la posición del turbo. Si esto será o no suficiente para que sus rivales les alcancen será otra cuestión muy diferente, pero es más que probable que no veamos el dominio de 2014 y que sus pilotos, con el resto de rivales acechándolos, cometan más errores y se resten puntos entre ellos. Atención a la nueva situación para 2015.  

RED BULL: El equipo austriaco es quizás la mayor incógnita y el que a priori puede parecer como el mayor damnificado de la nueva temporada. Sin Vettel, sin una clara referencia a pesar de las actuaciones de Ricciardo dominando al alemán el año pasado, sin Prodromou, y con Newey más ocupado de la Copa América que del equipo de F1...la situación de su rendimiento deportivo pinta a la baja. Su mayor baza es que el motor Renault debería experimentar una sustancial mejora respecto al 2014. Pero incluso con esto en mente, ninguno de sus 2 pilotos ha sido Campeón del Mundo, y cuando la dirección técnica del proyecto se encuentre ante dificultades, se enfrentarán a la duda de cuales serán las directrices sobre las que volcarse: ¿Las de Ricciardo o las de Kvyat?. Si el ruso está a la altura de lo que se espera, se pueden encontrar con que ninguno de los 2 se destaque y sea más difícil elegir sobre quien apostar y quien debe llevar la razón a la hora de diseñar las evoluciones del monoplaza. Esto, que parece tan lejano, ya pasó en Milton Keynes: En 2012 cuando no encontraban la configuración de los escapes más beneficiosa (A Webber le favorecía con la que empezaron, a Vettel la que eligieron finalmente tras 4-5 carreras de dudas). Entonces optaron por quien sabían como ganar mundiales, Vettel. En 2015 tendrán esa duda. Es más, cuando los monoplazas de Milton Keynes eran verdes y tenían un "gatito" en vez de un toro bravo (Jaguar y no Red Bull), algo muy similar pasó con De la Rosa e Irvine como pilotos. Sin una referencia tan clara como un Campeón del Mundo, además es mucho más complicado que los ingenieros sientan la misma clase de estímulo que cuando saben que un "crack" lo lleva entre sus manos. Lotus sabe algo también de esto. Conclusión: bajarán un escalón con respecto a 2014.

WILLIAMS: El equipo de Franck Williams hizo una gran temporada en 2014, obteniendo una increíble cantidad de puntos, fuera de toda previsión en el equipo de Grove. Incluso la más optimista de todas las posibles. Y a ello  contribuyeron 4 factores: el motor Mercedes, la dirección técnica de Pat Syonds y un factor con el que pocos contaban, Claire Williams, que ha hecho una gestión magnifica de la escudería. Pero si bien hemos dicho 4, tan sólo hemos nombrado 3. Pero eso ha sido porque el 4º está siempre algo oculto en estos casos...sí, la 4ª clave en el resurgir de Williams ha sido la debilidad de Ferrari, McLaren y en menor medida, Red Bull con respecto a su rendimiento habitual. Son 6 posiciones ganadas de per sé sólo por el hecho de que los 3 equipos no estuvieron a la altura de lo hecho en su pasado más reciente. McLaren había estado siempre entre los 3 primeros desde 2007 de manera interrumpida hasta 2013, año en el que adoptaron la suspensión delantera pullrod y se cargaron ese fantástico monoplaza que tenían en 2012. Ferrari parió el peor coche  que se recuerda en una década, por lo menos, y sirvió para la caída de casi todas las figuras claves del equipo. Y Red Bull dejó de ser ese monoplaza dominante del pasado, aquejado por los problemas con el motor Renault y con un Vettel que estuvo lejos de su mejor nivel. Ferrari y McLaren, de una forma u otra, retomarán un nivel de rendimiento más similar al que han tenido otros años, porque definitivamente  en 2014 tocaron suelo. Más abajo ya no pueden caer. Y ahí, Williams, con menos recursos financieros y con una pareja de pilotos que no terminó de sacar todo el jugo al monoplaza de 2014, perderá posiciones.  




Como vemos, hemos recuperado a priori (siempre a priori en estos casos) entre 4 y 6 posiciones naturales en parrilla sin ni siquiera haber empezado a dar vueltas. McLaren y Ferrari ganarán puestos en 2015 frente a lo hecho el año pasado sólo porque 3 escuderías parecen destinadas a dar un paso atrás respecto a lo hecho en 2014. Unas lo darán de mayor intensidad que otras, pero su rendimiento facilitará que Ferrari y McLaren las superen, las igualen o se queden más cerca. Y dentro de estas 2 clásicas escuderías del Campeonato, los de Woking tienen 2 factores adicionales: el motor Honda y el factor "Alonso". Si bien el primero tiene en la fiabilidad su mayor interrogante, prestacionalmente parece ser el indicado a dar algo de batalla a los motores Mercedes. Ron Dennis se ha declarado abiertamente impresionado por las prestaciones puras del motor nipón, sabedor de que no tiene a misma certeza acerca de la fiabilidad. Si esta última no cumple, el monoplaza de Woking no terminará muchas carreras, pero las que termine, estará en el podio. Ganará alguna carrera pero no peleará el Campeonato, pudiéndose verse superados los de Woking por otros equipos más regulares. Si la fiabilidad los respeta, pelearán por pódiums de manera regular como mal menor. En Ferrari, de igual manera, aunque hablen de manera muy humilde sobre sus objetivos para esta temporada, no deberíamos ver otra temporada como la anterior. En 2013, sin tener un monoplaza a la altura de su historia, consiguió varios pódiums y victorias . Prodromou y Allison son las armas con las que se han hecho los de Woking y Maranello en el apartado técnico en el último año-año y medio. La temporada 2015 es su año, aquel en el que definitivamente podrán presumir de sentir como propio el proyecto de sus equipos. Honda pone todo el dinero que hace falta, y saben hacer motores cuando sólo se dedican a ello. En Ferrari la apuesta de Vettel será muy del agrado de Ecclestone, que sabe mover los hilos como nadie para favorecer sus propios intereses. McLaren luchará por victorias y Ferrari por pódiums. Entre su trabajo y el paso atrás de la competencia, Mercedes tendrá en Woking y Maranello dos lugares de los que estar pendientes. Alonso y Vettel quieren ser protagonistas en 2015, y sus equipos no se pueden permitir ser comparsas otro año más. Hay demasiado en juego. Les veremos desafiar a Mercedes, obtener victorias y pódiums, rendir como en niveles similares a los de antaño, aunque sólo sea porque ambas apuestas significan mucho. Tiempo al tiempo...

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