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15 de marzo de 2014

Gp de Australia: La Calificación...¿Hubo realmente sorpresas?

 
 
La Calificación del Gp de Australia nos ha dado por fin la oportunidad de situar a los equipos y a los pilotos bajo unas referencias claras y reales de donde se encuentran ahora mismo. Por fin hemos podido situarlos y dejar de hacer elucubraciones con mayor o menor acierto para poder saber a que atenernos esta temporada con todos ellos. Mercedes, siguiendo en este caso lo que parecía una clara apuesta, ha confirmado los pronósticos que se hacían con la marca de Sttutgart, aquellos que indicaban que serían los más rápidos. Pero si bien con el equipo de Hamilton y Rosberg no parecía haber dudas, con el resto de la parrilla era diferente. Por ello, ¿podemos hablar de sorpresas en Australia?. Entremos en detalles...

 
 
 
MERCEDES, FERRARI Y RED BULL
 
Lo primero a analizar es el rendimiento de los que antaño han luchado por el Mundial: Ferrari y Red Bull. Los de Maranello se han hecho con una 5ª posición, un lugar que es casi ya una maldición para Alonso y la Scuderia en los últimos tiempos. De hecho, es la misma posición que ocupó el año pasado en la parrilla. En 2013 lo convirtió en un podio que por entonces parecía pronosticar una gran temporada. En 2014 todavía no sabemos a ciencia cierta lo que esperar. Lo que sí parecía en ambos años es que Ferrari tenía al menos un coche para competir por el mundial y este año parece que será parecido. Para intentar comprenderlo mejor, ver los Libres 3 de 2013 nos puede dar una idea de por donde andan este año. En ese sentido, hicieron un trabajo muy parecido en los Libres 3 de 2013 y 2014 (2º y 3º) con una salvedad: la diferencia con respecto al 1º: de menos de 0,1 seg. el año pasado y de 1,5 seg esta temporada. Parten en la misma posición, de ahí que no haya sorpresa en este aspecto. La cuestión es si esa diferencia de 1,5 seg. (tanto en los Libres 3 como en la Caificación) de Mercedes con respecto a Ferrari se trasladará o no en carrera. En ese sentido, el consumo del motor Mercedes jugará una importante baza. Si es muy Gastón en comparación con el de Ferrari, los de Maranello tendrán sus opciones. De momento, en lo que hemos visto de ambos equipos, no hemos tenido sorpresas...
 
Con respecto a Red Bull, la sorpresa viene de su buen rendimiento, fruto de la aparente mejora del motor Renault (todos los equipos clientes de Renault han salido muy beneficiados de esta aparente mejoría). La cuestión, que ya avisamos en su momento, no es tanto el rendimiento en la Calificación, donde sabíamos que no estarían tan lejos porque no se deja de saber hacer coches campeones de un año pasa otro, como el hecho de que aguanten en carrera. En 2013 estuvieron lejos de los primeros en los Libres 3, donde fueron 12º y 13º, mientras que en la Calificación hicieron 1º y 2º. Este año, con Ricciardo 5º en los Libres 3, la operación tendría que ir por lo menos cercana a lo que hicieron el año pasado. La sorpresa, eso sí, en este caso ha sido el rendimiento de un Vettel que parece que no se termina de adaptar a su nuevo monoplaza. ¿Veremos una repetición de la temporada 2012, en la que el uso de los nuevos escapes en el Red Bull beneficiaba a Webber y perjudicaba al alemán en el inicio de la temporada?. ¿Variará Red Bull el monoplaza para adaptarse a los gustos del alemán, sacrificando los de Ricciardo?. Pronto para decirlo, pero recuerda a lo sucedido hace 2 años, por eso la sorpresa es relativa. Veremos lo que sucede tras la carrera y sobre todo en los 3-4 primeros Gp's. De momento, sorpresa sí, pero no tan grande como parecía a simple vista...
 
ALONSO vs RAIKKONEN
 
Otro de los morbos inherentes al comienzo de temporada era ver las actuaciones de Alonso y Raikkonen en Ferrari, para ver quien se llevaba el gato al agua. Para algunos será una sorpresa ver lo que ha sucedido hoy, pero aquí ya adelantamos que Alonso se impondría al finlandés los sábados y de momento, parece que el asturiano no ha querido perder el tiempo. Ya pasó en pretemporada y por tanto la sorpresa también debería ser relativa. Ya dijimos que tras su campeonato, Kimi había sido batido en multitud de ocasiones (casi la mayoría) por Massa cuando ambos coincidieron en Ferrari hasta que el brasileño tuvo el accidente que casi le cuesta la vida. Después, en su primer año con Lotus, Grosjean le superó en este aspecto (aunque en carrera fuera luego al revés) y en la 2ª parte de la temporada pasada también ocurrió algo muy similar. Por ello, manteníamos que Alonso lo batiría en este aspecto. Aunque queda mucha temporada, de momento Alonso ha decidido no perder el tiempo y empezar marcando el territorio para el "recién llegado". Quizás por eso Kimi entró en el motorhome de Ferrari dando un portazo. Sabe que su manera de hablar es en la pista, y si Fernando empieza marcando distancias, no es motivo para que Raikkonen sonría. ¿Sorpresa?, no, definitivamente no.
 
 
 
 
WILLIAMS Y FORCE INDIA
 
Los dos equipos estaban llamados a pegar la campanada, el menos en Calificación, visto el gran rendimiento del motor Mercedes este año. La cuestión es que en las pretemporadas de F1 muchas veces los equipos de la zona media tienen motivos de sobra para maquillar su pretemporada con unos registros que luego no son tan reales como ellos mismos desearían. Me viene a la cabeza la temporada 2010, cuando los Sauber de De la Rosa y Kobayashi eran auténticas balas durante la pretemporada. Entonces nos las prometíamos muy felices, pero años más tarde el mismo Pedro confesó que durante los tests previos de ese año estuvieron rodando con poco más de 4 gotas de combustible en el depósito. El patrocinio era necesario y los tiempos eran el anzuelo. Con Williams, Sauber y Toro Rosso pasó también en 2012, con los tres equipos liderando las tablas de tiempo en el circuito de Montmeló. Al final, los que se jugaron el título fueron los de siempre. ¿El error?, querer hacer el análisis con todos los equipos en el mismo saco en vez de hacerlo por grupos: los equipos grandes, los que los desafían, los equipos medios y los que están al final de la cola. Poniendo sus actuaciones en la perspectiva de contra quienes luchan, el análisis sale mucho más acertado. Por ejemplo, Williams no puede ser que cada 2 años se le ponga de candidato al titulo, pero sí al ser el mejor de los de la zona media, como en la Calificación de Australia casi sucede. Sólo la sorpresa de Toro Rosso merece ser considerada como tal. Y ni siquiera.
 
De Force India se podría decir algo muy parecido. Todos los años parecen estar en la pomada, parece que van a dar un susto cuando comience la temporada y al final sucede lo de siempre: se pelean con los de la zona media. Hay años en los que han estado más cerca de los 4-5 primeros, años en los que algo más lejos, pero el lugar natural del equipo indio está entre el 6º y el 7º puesto en la clasificación final por equipos (7º en 2010, 6º en 2011, 7º en 2012 y 6º en 2013). Variar esa tendencia requiere de 2 aspectos: inversiones y pilotos. En ninguno de los 4 años ha tenido inversiones diferentes a las de un equipo de la zona media (de su promedio habitual) y pilotos que fueran otra cosa que grandes valores, pero cracks en ningún caso. Con los mismos mimbres cada año el resultado de la ecuación no puede aceptar grandes variaciones.
 
TORO ROSSO y SAUBER
 
El equipo italiano de Faenza era uno de los grandes damnificados del desastre producido por la poca fiabilidad de los motores Renault...y de repente, sin previo aviso, llegan a Australia y hacen 7º y 8º. ¿Sorpresa, verdad?. Pues no tanto. Ya el año pasado, en este mismo circuito, los monoplazas de lo que era la antigua Miñardi se hicieron con la 6ª y 7ª posición en la Calificación, a manos de Ricciardo y Vergne. Hoy han hecho 6º y 8º, por tanto una actuación muy similar a la que tuvieron el año pasado. La cuestión es si la fiabilidad de los motores Renault estará solucionada para aguantar una carrera entera.  Si es así, aspirarán a lo mismo que aspiraban el año pasado. Si no, el resto de equipos estarán encantados de recoger sus puntos...
 
En cuanto a Sauber, la diferencia ha estado en el resurgir de Williams. Si el año pasado fueron 11º en la parrilla con su mejor piloto, con los Williams siendo los últimos de los equipos establecidos, este año el ascenso de los de Grove les ha hecho bajar 2 de sus 3 posiciones sólo por este hecho. Quizás el equipo de Hinwill pueda ser el gran damnificado este año de la recuperación de Williams, aunque esta no es más que la primera carrera y los puntos se dan los domingos. En el consumo de sus motores Ferrari pueden tener la gran baza para mañana, así que habrá que ver por donde salen y si en este aspecto tienen su as debajo de la manga, como los de Maranello.
 
 
 
 
MAGNUSSEN y RICCIARDO
 
Los que estaban destinados a ser los segundos espadas en McLaren y Red Bull hoy a se han subido a las barbas de sus respectivos compañeros y han dicho en la pista que no quieren ejercer un papel secundario en sus equipos. En el caso del australiano no nos llamamos a la sorpresa tanto en cuanto la Calificación ha sido su gran especialidad. Eso sí, tampoco vamos a decir que batir a Vettel era lo esperado, aunque personalmente me inclino a pensar que es más por demérito de Sebastian que por mérito del australiano. Recordemos que el año pasado los dos Red Bull hicieron 1º y 2º en Australia, a pesar de tener una mala sesión de Libres 3. Ricciardo simplemente ha cumplido con su trabajo, siendo Vettel el que se ha peleado con su coche. Ya hemos dicho que hace 2 años sucedió algo parecido, con un monoplaza que se ajustaba más a los gustos de Webber que de Vettel. Fue cambiar la posición de los escapes y revertirse la situación. Veremos si este año tienen que recurrir a una estrategia similar, es decir, adaptar el coche a los gustos de su tetracampeón aunque sea en detrimento de un Ricciardo que se ha adaptado fácilmente a su monoplaza. Si Webber hubiera hecho 2º, nadie se hubiera sorprendido porque era su posición natural en esta pista (entre los 3 primeros). Pero no olvidemos tampoco que lleva 2 años y medio y ya no es ningún novato. Al final, lo juzgaremos más acertadamente tras 3-4 carreras, como al resto, así que toca esperar con el australiano antes de elevarle a los altares.
 
Magnussen es quizás la sorpresa más destacada, al menos si lo comparamos con su compañero de equipo, el más experimentado y ex-campeón del Mundo Jenson Button. Pero hay que ponerlo también en perspectiva teniendo en cuenta que en los Libres 3, cuando se prepara la Calificación, en seco el británico fue medio segundo más rápido que el danés. En este caso el especial mérito estaría en que siendo novato no ha cometido un sólo error en un momento donde era muy fácil cometerlo. A diferencia de Ricciardo, Kevin no tiene temporadas de experiencia con las que poder lidiar con más facilidad en una pista semiurbana como la de Albert Park, donde salirse es muy sencillo, y más en condiciones cambiantes. Ahora bien, habrá que tener algo más de paciencia para saber donde está realmente e danés en comparación con un Jenson que puede tener en su joven compañero a un dolor de muelas verdaderamente intenso durante todo el año.
 
Por Juan Ávila
 

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