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1 de febrero de 2014

Los Test de Jerez de F1: el porqué de lo sucedido...



Los tests de Jerez ya han finalizado, y las primeras conclusiones no se han hecho esperar: Red Bull y Renault tienen problemas, Mercedes va sobrado y Ferrari ha comenzado bien. Eso es al menos lo que hemos podido ver en Jerez en estos 4 días de pruebas, donde todos han tenido la oportunidad de poner a punto sus monoplazas. Pero sin embargo la sorpresa entre los aficionados con la introducción de las nuevas unidades de potencia (ahora todo es algo más complejo para sólo nombrar el motor) ha sido, más allá del fiasco de Red Bull y Renault, la fiabilidad de los equipos y los tiempos por vuelta. Se han sentido decepcionados, y aunque tiene una parte de lógica, también hay que buscar la explicación de lo que hemos visto y el porqué sin embargo el que aquí escribe lo considera más o menos predecible. Comencemos...




Cuando se decidió hace tiempo que la F1 necesitaba un cambio tecnológico importante para no andar al margen del camino marcado por el mercado automovilistico, ya se tuvo que saber por entonces el enorme reto que iba a suponer tanto para los fabricantes de motores como para los equipos. Tocaría empezar de cero, o practicamente cero, para lograr adaptarse al cambio. Y los primeros tests no iban a ser más que una constatación de las dificultades que conlleva empezar a poner a punto una tecnología que revolucionaba todo el concepto de como alcanzar el rendimiento deportivo en la F1. La decepción de los aficionados con lo visto en Jerez no hace sino hacerme reflexionar sobre si realmente se ha comprendido que estos tests no eran los mismos tests que en temporadas anteriores. Si en 2013, 2012, 2011 y años atrás la F1 tenía una motorización congelada, sobre la que habían podido diseñar sus chasis con pocos cambios radicales, este año la cosa cambiaba. Jerez ha sido este año un shakedown de 4 días en el que el único objetivo era conseguir fiabilizar el conjunto "monoplaza+unidad de potencia"...para poder centrarse luego en el rendimiento puro en los sucesivos tests. Y aquí llegamos a una de las claves...
  
LOS PROBLEMAS DE RENAULT Y RED BULL
  
Hablar de los problemas de Red Bull y Renault tiene un mayor sentido si lo vemos todo desde este punto de vista. No es tanto el hecho de haber rodado sólo 21 vueltas en 4 días, sino el efecto que puede tener la cuestión de retrasar todo su programa de pretemporada cuando sólo hay 3 rondas de tests antes de Melbourne. Pero es más, ese hecho de apenas haber podido rodar en 4 días nos indica que el problema es estructural, de importancia, dado que incluso para que Caterrham pudiera rodar en el último día tuvieron que recurrir a un parche que les restaba 100cv de potencia. Ahí es nada en un motor que tiene 600 (un 20%). Todo esto tiene sus implicaciones a posteriori. Si Jerez eran los tests para fiabilizar los monoplazas (como demuestra el que no se haya hablado de Pirelli en esos 4 días) y Red Bull y los equipos Renault apenas han podido hacer nada para ello...ese trabajo lo tendrán que hacer en Barhein. Ello implica que mientras ellos estarán centrados en alcanzar la fiabilidad, los demás estarán ya buscando el rendimiento. Si a ello añadimos que al ser problemas estructurales de motor y monoplaza las soluciones no llegarán en 15 días, es posible que el retraso vaya más allá de los 4 días de Jerez. Mercedes y Ferrari por fin parten con ventaja...
DECEPCIÓN EN JEREZ, ¿POR QUE?

Ahora bien, habiendo puesto de manifiesto que el único fin de los Tests de Jerez debía ser fiabilizar los monoplazas (pasando por el shakedown de esos 4 días) hay cosas que hay que poner en perspectiva. Por ejemplo, el sonido y los tiempos de los monoplazas no pueden huir de esta visión tan diferente a la de años anteriores. En unos tests donde se buscaba dar el mayor número de vueltas, resulta difícil pensar que los monoplazas fueran al máximo de su rendimiento. Hay quien ya los comparaba con los GP2 cuando seguramente más de un motorista y más de un equipo no estuvieran al máximo de su rendimiento, al máximo de sus rpm, poniendo por tanto los tiempos y el sonido en perspectiva. Si los tests en Jerez se volvieran a repetir un mes más tarde, sería muy fácil que esos tiempos cayeran fácilmente unos cuantos segundos, ya que ni se han exprimido hasta ahora los motores, los setups ni mucho menos los neumáticos, donde apenas se ha entrado en estos tests. El foco estaba en otro tema: fiabilidad, fiabilidad, fiabilidad. Del sonido, lo mismo, ya que los motores exprimidos a su máximo rendimiento estarían seguramente produciendo un sonido algo más grave del oido en Jerez.





LAS RAZONES DEL ÉXITO Y EL FRACASO 

¿Que sacamos por tanto de Jerez? Muy fácil: el camino que parecen haber emprendido los equipos. Los motorizados por Mercedes parece que cuentan de momento con una pequeña ventaja sobre los motorizados por Ferrari...y una enorme sobre los motorizados por Renault. Los de la marca de la estrella son los que más vueltas han dado con su motor, los que más pruebas de duración y más long runs parecen haber realizado, y sobre todo, los que antes han podido empezar a centrarse en el rendimiento puro. Que Massa acabe el último día liderando los tests con Williams (motorizados por Mercedes) es algo meramente anecdótico, pero también pone el acento en donde parecen estar a estas alturas. Posiblemente veamos dos aspectos que puedan haber ayudado a este vuelco en los equipos: el primero, el hecho de que coincida el fabricante del motor y el del chasis es una de esas ventajas que no se pueden obviar...y el como han repartido los recursos de cada equipo entre los proyectos de su actual temporada y la de la siguiente, la de la revolución, es otra de ellas que ya nos debería sonar del 2009. Pasemos a analizarlas.

Para equipos como Mercedes y Ferrari, el hecho de ser los mismos que fabrican chasis y motor les permite tomar el camino más conveniente para sus propios intereses. Han podido trabajar más conjuntamente que nadie a la hora de definir los requisitos de chasis y motor para que estos trabajen más compenetrados que nunca. Es difícil en este sentido encontrarnos con los problemas que están teniendo en Renault con Red Bull y el resto de sus clientes, pues ellos diseñan y fabrican el chasis y el motor tomando constantemente los requisitos de uno y otro, incluso bajo una misma dirección, una misma jefatura. En este sentido los problemas de adaptación de una parte a la otra no tienen nada que con las de Red Bull y Renault. Ellos han podido diseñar los requisitos de una y otra parte bajo una misma supervisión, bajo un mismo techo. Esos les va a permitir hacer una pretemporada más sencilla, con menos complicaciones, que la de sus clientes y rivales...y centrarse antes en el rendimiento.
 

Pero si bien todo lo dicho anteriormente es importante, hay un factor que quizás lo sea tanto o más que ello: el reparto de recursos entre las temporadas 2013 y 2014. Y es un hecho que no es la primera vez que lo vemos, ya que en 2009 sucedió algo parecido. Sí, no hemos tenido que retroceder muchos años en el tiempo (solamente cinco) para ver como dos equipos que la temporada anterior estuvieron luchando por el Campeonato del Mundo hasta la última curva, McLaren y Ferrari, desarrollando el coche hasta el último momento, se vieron pillados por sorpresa por dos equipos que hasta entonces sólo luchaban por los puntos, Honda (Brawn Gp en 2009) y Red Bull. Dos equipos que vieron como una oportunidad el 2009 y que decidieron centrar sus recursos técnicos y personales en la temporada siguiente, abandonando pronto el desarrollo del monoplaza con el que competían en 2008. Algo así es lo que puede suceder con equipos como McLaren, Williams y en menor medida, Mercedes y Ferrari. Equipos que decidieron centrar sus recursos en el 2014 antes que los demás, con posiblemente los dos primeros haciéndolo antes del parón veraniego viendo los resultados que obtenían...y los dos últimos justo cuando vieron que Red Bull se escapaba sin remedio.
 
CONCLUSIONES

El resultado de esta política de repartir recursos entre dos temporadas y de ser cliente y no fabricante lo estamos viendo de momento tras lo acontecido en Jerez, aunque sea muy pronto para asegurar nada. A Red Bull le ha sucedido lo mismo que les sucedió a Ferrari y McLaren en 2008: se centraron en ganar el campeonato y lo han pagado al año siguiente, el de la revolución. Adrian Newey lo reconoció y esa causa puede originarles muchos dolores de cabeza este año, por lo menos al comenzar la temporada. Y lo peor de todo esto es que el remedio definitivo, y no los parches que pongan, pueden tardar al menos 1 par de meses en llegar, un tiempo vital en la F1 que vive del aquí y ahora. Reconfigurar la instalación y la arquitectura de chasis y motor no se hace en un par de semanas. También es cierto que ya sabemos de la capacidad de evolución de los de Milton Keynes y del buen hacer de Renault, que ya estarán trabajando con todos los recursos que tienen en su división de competición para precisamente no fracasar en una tecnología que ellos apoyaron más que nadie, para poder trasladar su éxito en la F1 a la parte comercial de la marca con mayor facilidad. Mal harían Mercedes, McLaren y Ferrari relajándose, pensando que la magia de Newey ha llegado a su fin. Lo que no logren al comienzo de temporada lo pueden pagar en la segunda mitad si despiertan los de Milton Keynes como siempre lo han hecho tras el verano. Esto no ha hecho más que comenzar, y aunque el primer partido de pretemporada parece que lo han ganado los rivales de Newey, mucho queda por contar antes de cantar victoria. Dicho eso, promete ser una temporada apasionante. Una carrera de resistencia en la que lo vital será recolectar puntos en las primeras carreras y no quedarse descolgado a las primeras de cambio. La pretemporada ha comenzado, pero queda mucha tela que cortar...
Por Juan Ávila

1 comentario:

Samuel Gómez dijo...

Gran artículo como siempre. Y otra forma de contar algo de los test de Jerez:

http://www.caranddriverthef1.com/formula1/articulos/2014/02/07/86817-la-semana-que-vivimos-peligrosamente-y-red-bull-con-las-alas-cor#comment-359297
http://www.caranddriverthef1.com/formula1/noticias/2014/01/31/86600-la-semana-que-vivimos-peligrosamente-zoologia-morros-y-efectos-se

Saludos.

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