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14 de enero de 2014

MCLAREN PUEDE CAMBIAR DE DUEÑOS...(y terminar en manos chinas)


Sí, en McLaren bajaban las aguas revueltas desde hace tiempo debido a las luchas por el control del grupo y las últimas noticias parecen ir en esa dirección. El principal socio de Ron Dennis en el grupo McLaren, Mansour Ojjeh, ha dado un paso atrás, o mejor dicho a un lado, para dejar de ser parte activa en la dirección del grupo. Y lo ha hecho después de una temporada en la que se rumoreaba que se había distanciado visiblemente de Ron Dennis, su fiel aliado en la aventura del equipo de Woking desde que se hicieron cargo de él ambos hace ýa varias décadas. La cuestión, en esta ocasión, no obstante también viene justificada por los problemas de salud del dueño del grupo TAG ( Propietarios de la marca de relojes Tag Heuer, por ejemplo). Pero en medio de todos estos problemas de salud y movimientos en la sombra hay algunas cosillas más...

Ron Dennis, desde que salió de la dirección del equipo de F1, sólo tuvo una preocupación y un destino: sacar la marca de coches superdeportivos de la misma marca que el equipo de F1. Una aventura en la que necesitó dinero proveniente de Barhein, del fondo de inversión Mumtalakat más concretamente. Y en esa aventura en el mercado de los superdeportivos Ron Dennis no dudó en tirar la casa por la ventana, construyendo sus propios motores (y no comprándolos a Mercedes o BMW como hizo en el pasado) y contratando una de las estrellas dentro del mercado de los diseñadores "top": nada menos que Franck Stephenson, el diseñador del exitoso Mini moderno, del BMW X5, del Ferrari 430 Modena, del Fiat Bravo y Fiat 500 entre otros...además de ser el creador del alerón biplano de los míticos Ford Escort Cosworth. Pero en esa aventura por todo lo alto los números no terminan de salir y su primera apuesta, el MP4-12C, se ha enfrentado al hecho de que la mitad de su producción no se haya vendido y esté acumulando polvo en espera de sacar todo el stockaje pendiente. Un stock muy caro, todo sea dicho. Su última creación, el impresionante McLaren P1, sí que ha tenido una mejor acojida y parece que se vende todo lo que se produce, lo que son buenas noticias. Pero quizás no lo suficiente. La parte árabe del grupo, el fondo de inversión  Mumtalakat, sigue nerviosa porque después de haber puesto mucho dinero, la marca ya ha acumulado 83 mill. de eur en pérdidas en apenas 2 años (2011 y 2012) y aunque en 2013 deberían haber dejado de perder dinero, no es suficiente para querer quitarse a Ron Dennis de en medio.

En esa situación, la posición de Ron Dennis ha ido perdiendo peso dentro del grupo, no dirigiendo siquiera ya la marca de automóviles. Sigue en el Consejo de Administración, pero ya no tiene poder ejecutivo. De ese ostracismo, no obstante, quiere salir, y de ahí los últimos movimientos dentro del grupo. Lo último que se había oido es que en esos intentos por regresar, había optado por 2 vías. La primera, adquirir la parte de su fiel socio Mansour Ojjeh (un 25%), que ha pasado por unos problemas de salud con ese doble  transplante de pulmón realizado recientemente. Con el movimiento de Mansour, dejándo la gestión de su parte a su hermano, parece descartado por tanto esa vía (aunque nunca digas nunca). La otra vía, no obstante, es conseguir el otro 50%  de la compañía, en propiedad del fondo de inversión de Barhein, que podría venderlo si llega la cifra correcta, toda vez que de momento no han visto los beneficios prometidos. Pero no sólo la ausencia de beneficios podría instar al grupo de inversión de Barhein su parte de McLaren, y es que al parecer quieren iniciar otra aventura con IMG (la agencia de representación de deportistas más famosa del mundo) y para ello, logicamente, vendría muy bien vender su participación en McLaren (un 25% del grupo estaría estimado en 125 mill. de eur, teniendo ellos el 50%). Ahí es donde entra Ron Dennis y su oferta. Pero la pregunta es dde donde sacaría el dinero?. Ahí apartece un nuevo país: China...

Sí, por difícil que resulte de creer, el futuro de McLaren podría ser chino. Ron Dennis necesita dinero, China es un mercado que se está occidentalizando en lo que al consumo se refiere, y han pasado de ser un país productor a un mercado muy goloso en impresionante expansión. Y de ello sale una mezcla de intereses muy provechosa para ambas partes: Ron Dennis recuperaría el control del grupo y China tendría un equipo con el que poder entrar en la F1 y en el mercado de superdeportivos por la puerta grande. Ni HRT's ni equipos de la parte baja de la parrilla, en China apuestan por caballo ganador. Fruto de todo ello, estas declaraciones de Ron Dennis:

"We’re looking to establish lasting partnerships for the mutual benefit of both China and McLaren. We hope that a strong trading relationship will be a key element of our future and that the best of British technology can contribute to success and growth in China." (Ron Dennis) 

En toda esta aventura, hay un par de cosas ciertas e irrebatibles: Ron Dennis tiene todavía el 15% de McLaren Automotive, y la marca de coches está creciendo mucho en China. De hecho esperan que signifique el 10% de las ventas totales de la marca de automoviles, lo que supondría unos 50 mill de libras, unos 60 mill. de eur al cambio actual. Por ello parecen 2 partes condenadas a entenderse. China aportaría el dinero para comprar su parte o bien a Mansour Ojjeh o bien al fondo de inversión Mumtalakat. Parece que a pesar del paso a un lado Manssour, quiere seguir dentro del grupo ("Mansour Ojjeh has not expressed any desire to sell his shareholding. So it is business as usual for all at McLaren, and we are fully focused on developing our new Formula 1 car so as to improve our on-track performance for the 2014 season.”) pero ¿y el grupo de inversión de Barhein?. Ah, eso es otra cosa...o la misma ¿quien sabe?. Lo que parece claro es que Ron Dennis quiere volver para recuperar el control de McLaren y parece contar con el apoyo de China. Así, que puede que al final el color rojo no desaparezca del todo de los monoplazas de Woking... 

Por Juan Ávila


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