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11 de mayo de 2013

GP DE ESPAÑA: LOS NOVATOS Y SU HORA DE LA VERDAD...

Max Chilton and Esteban Gutierrez - Previews of F1 Grand Prix of Malaysia
 
 
Terminada la calificación del Gp de España, la mayor sorpresa se puede considerar la 5ª plaza de Alonso en un circuito en el que el año pasado hizo 2º tanto en Calificación como en carrera. Pero si bien es cierto que se esperaba mucho más en una pista que les era propicia tanto a él como a Ferrari, entra dentro del terreno de lo que puede suceder. Ahora bien, quitados de la ecuación las sorpresas de las posiciones de los pilotos estrella en este Gp (Hamilton, Rosberg, Vettel, Alonso, Raikkonnen, Webber...) hay un dato que adquiere especial relevancia aunque pase más despaercibido entre los titulares: el acercamientos en prestaciones de los pilotos novatos respecto a sus compañeros dado que se llega ahora a los circuitos europeos, pistas que ya les son conocidas de su temporada en la GP2. Entremos en materia...
 
Hay un hecho que no puede ser obviado. Van der Garde ha superado a Pic por 0,4 seg., Chilton se ha quedado a sólo 0,2 seg. de Bianchi, Bottas ha superado a Maldonado (que el año anterior ganó aquí) e incluso Gutierrez se ha quedado a sólo 0,4 seg. del que muchos consideran genio, Nico Hulkenberg. Y no son datos gratuitos, que vengan como consecuencia del azar. Todos estos pilotos, llegados de la GP2, sí conocen ya la pista de Montmeló debido a que forma parte del calendario de la GP2, la GP3 (para quienes hayan pasado por ella) o incluso las World Series. Es una pista por tanto de la que se conocen el trazado de memoria, de la que tienen referencias, que no tienen que aprenderse, y en la que pueden destinar el tiempo disponible desde el principio a probar soluciones de Setup que les permita ir más rápido que su compañero de equipo. No es ningún secreto que el 2º año de un piloto en F1 suele ser mucho mejor que el primero, y eso es en parte a que se hacen con las referencias de todos los circuitos, produciendo que al año siguiente siempre se pueda centrar casi exclusivamente en mejorar su rendimiento. Es por ello por lo que en una pista que todos ellos conocen más que de sobra, las diferencias se han extrechado de forma significativa con respecto a sus compañeros.
 
 
 
 
Puede parecer casualidad, pero no lo es. En Bahrein varios de ellos ya se acercaron peligrosamente, pero es a partir de ahora cuando las diferencias se irán estrechando dado que el tiempo que tenían antes para aprenderse la pista en circuitos como Australia, China, o Malasia pasa a estar disponible para encontrar esas décimas que les pueden acercar al hecho de batir a sus compañeros más experimentados:
 
- De Pic superando a Van der Garde en Malasia y China pasamos a un Van der Garde sacándole 0,4 seg,
 
- De un Bianchi sacando 1,2 seg. y 0,9 seg. a Chilton en Malasia y China pasamos a una diferencia de sólo 0,2 seg.,
 
- De un Bottas estando a 0,4-0,5 seg. de Maldonado en esas dos pistas pasamos a que el finlandés le supere por primera vez en una pista en la que ganó el venezolano,
 
- De un Gutierrez que se había quedado a 1 seg de Hulkenberg hemos pasado a un piloto que se ha quedado a menos de la mitad de esa distancia, 0,4 seg.
 
En todos esos casos se cumple una ganancia por tiempo de entre 0,5 y 0,6 seg., algo que no es casualidad. La adaptación a los circuitos es un tiempo muy valioso y quitado ese factor de la ecuación, la caida de las diferencias suele ser similar como hemos visto. Si a ello le añadimos el factor de un mayor conocimiento del monoplaza, tenemos como resultado que si bien ninguno parece ser la octava maravilla del mundo, sí es cierto que al menos no están tan lejos una vez las variables se empiezan a igualar con respecto a sus compañeros. Ni Van der Garde antes era malísimo ni ahora es una estrella por haber batido a Pic, ni Bianchi era Alonso y ahora Chilton es un Vettel o un Hamilton. Todo es resultado de una simple ecuación a la que se le ha quitado variable que marca la diferencia entre conocer ya un circuito o no conocerlo. 
 
 
Montmeló es un circuito muy particular por lo que hacer predcciones para todo el campeonato no debe ser el objeto de este artículo. Lo que sí es cierto es que en las próximas pistas todos estos pilotos que han llegado nuevos a la F1 estarán mucho más cómodos dado que ya los conocen y saben por donde hay que atacarlos. Las diferencias deberían estar por tanto más próximas a las vistas en Montmeló que a las de las 3-4 primeras carreras del Campeonato. Y es por tanto a partir de ahí donde veremos el verdadero valor de cada piloto tanto en cuanto sigan corriendo los grandes premios europeos. Es en esas pistas donde deben demostrar realmente su valor, porque cuando la F1 abandone Europa volverán a verse en circuitos desconocidos para la la mayoría de ellos y donde las diferencias se pueden volver a incrementar. Si aprovechan bien sus oportunidades, se harán notar y podrán ganarse el puesto. De no ser así, la temporada se les puede hacer un poco más dura teniendo en cuenta la experiencia de sus compañeros (Pic un año en F1, Bianchi probando los viernes con un Force India, Hulkeberg 2 años en F1, Maldonado ya va camino de 3). Tiempo al tiempo que se siempre se dice, pero los novatos llegan a territorio favorable. Habrá que ver lo que se puede esperar de ellos en estas próximas fechas...
 
Por Juan Ávila

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