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24 de abril de 2013

¿UN NUEVO EQUIPO ESPAÑOL DE F1?...

 
 
¿Por qué no? Mientras los restos de HRT siguen generando noticias, como la venta  en una subasta benéfica del chasis F111 que compró Pirelli, la posibilidad de tener un equipo de F1 en la disciplina permanece lejana. No han vuelto a surgir novedades en cuanto a las 2 licencias sin ocupar que tiene la F1 pero sin embargo sí han comenzado a rumorearse la vuelta de 2 fabricantes que salieron en el pasado como son Honda y Toyota, ambas relacionadas con dos equipos de la solera de McLaren y Williams. Pero, ¿que sostiene la posibilidad de ver en un futuro cercano un nuevo equipo español de F1? ¿No está todo sentenciado para tener un equipo propio para los próximos 4-5 años al menos?. La oportunidad...esa es la clave. Pasemos a explicarlo...

Como hemos dicho muchas veces, el 2014 es un año clave porque marca el inicio de una nueva generación de monoplazas de F1, un nuevo partir de cero que ofrecerá muchas posibilidades a aquellos equipos que quieran la oportunidad de brillar como no lo han hecho antes. Dibujar partiendo de cero (o casi cero) tiene innumerables ventajas para aquellos que no terminan de recuperar la diferencia que actualmente les sacan los equipos más potentes. Así sucedió en 2009 con Brawn y Red Bull y es muy posible que así suceda en 2014. En esa situación, aterrizar en la F1 garantiza más posibilidades de partir en igualdad de condiciones. Pero si esto ya loa sabemos, ¿que puede motivar adicionalmente una aventura española en la F1, y más teniendo en cuenta lo sucedido con HRT? Muy sencillo, la salud económica de algunas escuderías y la oportunidad que representa el incremento de los costes el año que viene.
 
Parece una contradicción pero tiene una explicación. Si hay algo que preocupa la temporada que viene es el incremento de costes en los nuevos motores. Ello ha propiciado movimientos en busca de alternativas que logren paliar ese aumento tan importante de gasto que van a suponer para las cuentas de los equipos. Como consecuencia de ello, los movimientos para seducir a los constructores japoneses. Pero ¿por qué no seducir a uno de los grupos que más fama han tenido con los motores turboalimentados de pequeña cilindrada? Sí, estamos hablando del grupo VW, al que tantas veces la F1 ha intentado echar el lazo. Lo que sucede con el grupo VW es que Toyota se ha convertido en el líder mundial en ventas, superando tanto al grupo alemán como a General Motors (GM). En esa situación, se impone crecer en aquellas marcas que todavía tienen margen de mejora y lógicamente, la primera que podría venir a la mente es SEAT, y por varias razones. La marca española, con unas ventas de 321.000 unidades en 2012, se encuentra lejos del millón de unidades vendida por su rival de grupo, Skoda.  Y si bien es cierto que ello no debería ser una buena noticia para hacer inversiones importantes, lo cierto es que en Skoda el margen de recorrido hacia arriba es mucho menor que el de la marca española. Y si el grupo VW quiere crecer en sus ventas mundiales, una de las cosas que tiene que hacer es crecer en aquellas marcas del grupo que tienen mucho margen de crecimiento hacia arriba, y lógicamente, SEAT es dentro del grupo, la que más margen tiene. Las cifras de la marca española están lejos de las 500.000 unidades que ha llegado a facturar en su mejor época, y Skoda se ha ido extendiendo vendiendo muy bien su producto, distribuyéndose en países donde SEAT no llegaba de la misma manera. Conseguir ese nivel en SEAT no es algo que esté fuera del alcance si se hace la estrategia adecuada y si además se vende en los mercados que más van a crecer en este sentidoY por supuesto, en esos mercados, la F1 juega un papel clave. El principal, como no, Chinadonde VW quiere convertirse en líder e implantar una fábrica para producir modelos allí. Es una de las claves para SEAT, que tiene grandes planes para crecer allí, pero no es el único mercado interesante para la marca de Martorell. Efectivamente el otro mercado del que hablamos es EEUU, donde la F1 ha aterrizado recientemente, y cerca de donde el grupo alemán tiene una fábrica ubicada en México (Puebla), donde siempre han existido planes de producir modelos de SEAT para crecer tanto en México (uno de sus principales mercados) como para introducirse en EEUU. Si quieren crecer con SEAT, por tanto, tienen que hacerlo principalmente fuera de Europa, y en ese sentido la F1 es mucho mejor plataforma para ello que patrocinar las competiciones de fútbol nacionales y europeas, donde la situación económica no invita al optimismo en lo que al crecimiento de ventas se refiere.
 
 
De acuerdo, hemos hablado de SEAT como una de las claves para en el futuro tener un equipo español de F1, por potencial económico del grupo, y más tras ver como Porsche y Audi juegan sus piezas en Le Mans, Skoda juega sus cartas en los Rallyes y la participación de la marca española en el WTCC de manera no oficial no dispara las ventas de la marca a pesar de conseguir una victoria con un piloto de la tierra tan joven como Pepe Oriola. La única plataforma capaz de disparar sus ventas es la F1, pero ¿como se podría introducir en el Gran Circo?. Muy fácil, con la compra de cualquiera de los equipos que actualmente se están haciendo de cruces sabiendo lo que se les viene encima. Lo harían además a precio de saldo si adquirieran alguno de los equipos pequeños que sobreviven (Caterham y Marussia) a sabiendas de las cuentas que arrojan cada año, y ¿por qué no? con equipos establecidos que pueden asustarse con lo que se les viene encima. Hablamos de 2 opciones claras: Sauber y Force India, sin descartar a ninguno de los otros dos (Toro Rosso y Williams). El más probable, como no, Sauber. El equipo suizo sufrió la salida de BMW, que durante el primer año de su salida le cedió unos 80-90 mill. de dolares para lograr que operara durante ese año mientras reducía la enorme plantilla que tenía  hasta una cifras más lógicas de un equipo medio (algo similar a lo que hizo Honda con Brawn). Como dijimos en el artículo La F1 es una ruina, ya habrían acumulado unos 33 mill. de eur en deudas en los últimos 2 años, y eso con los 34 mill.  de eur de patrocinio que ponía Carlos Slim. Si el Sr. Slim huye con sus empresas en 2014 hacia McLaren para sustituir a Vodafone en McLaren, las cuentas de Sauber pueden resentirse tanto como para plantearse vender el equipo a un fabricante que ponga una cifra adecuada, como hizo BMW en su momento. Sería una buena jugada para SEAT que se aseguraría un equipo que funciona, marca puntos con regularidad, y que tiene la filosofía cuasi-alemana que tanto impera en el grupo VW. Pero ni mucho menos debemos desscartar a Force India si Mallya necesitara salvar su imperio vendiendo su parte o a un equipo Williams si Maldonado en algún momento salta de ese barco hacia un equipo diferente, dejando las cuentas del equipo en entredicho.
 
Pero esto no es lo único que podría motivar un movimiento de este tipo. Mucho hablar de SEAT pero no debemos olvidar que casi todo el personal del equipo de carreras de HRT ha terminado colocándose en otros equipos de F1, facilitando el posible aterrizaje de un equipo español por haber ya técnicos de aquí trabajando en el Gran Circo. Muchos más de los que había cuando Adrián Campos y Toni Cuquerella se liaron la manta a la cabeza para saltar a la F1 con un equipo español de esa manera tan "suicida" pero tan valiente a la vez. Ahora, esa base de técnicos españoles está mucho más extendida y podría motivar que un movimiento de este tipo tuviera de nuevo una buena base de técnicos de la tierra, algo que hace unos años era un quimera. Si Cuquerella encendió la chispa en su momento para que Adrián Campos se diera cuenta de que tenía una nueva ocasión para intentar su salto a la F1, ¿quien no nos dice que cualquiera de los técnicos que hay ahora en Toro Rosso, Caterham, Force India, Williams, etc...no hacen de enlace necesario para que de nuevo suceda? La base que se ha creado de personal es muy importante para facilitar aventuras de este tipo. ¿que falta? el dinero, el maldito dinero.
 
 
 
 
 
El dinero, ese vil metal, ese terrible papel coloreado que todo lo posibilita, es esencial en el Gran Circo no sólo para llegar, sino para sobrevivir cada año. Cuando se habla de F1 se debe pensar no sólo en la compra de un equipo, sino en el coste de mantenimiento anual que lleva una escudería de la máxima categoría. Pensemos tan sólo por un momento en que una aventura como la de HRT se pudo llevar en 3 años 140-150 mill. de eur sin conseguir un sólo punto. Objetivamente hay aventuras que garantizan éxitos mucho mayores con inversiones infinitamente más pequeñas. La cuestión es lo que puede obtener alguién invirtiendo cantidades que estarán mucho más próximas al doble de ese montante de dinero para tener un cierto éxito y que repercuta lo suficiente como para ralentizar un retorno a semejante inversión. Sólo empresas con un gran músculo  financiero se lo pueden permitir. Un grupo automovilístico es un buen ejemplo de ello, o ¿por qué no? fondos de inversiones o capital riesgo. La experiencia Thesan ha hecho que a estos últimos no los queramos ver ni en pintura, pero no todos los barcos en el mar están llenos de piratas. ¿Que empresas en este país lo podrían facilitar? Lo primero que podemos pensar es en SEAT, pero no es la única empresa automovilística que tenemos, aunque sí la que más músculo financiero tendría detrás. Otras opciones podrían ser marcas artesanales de deportivos como las que han surgido ultimamente en España, como GTA (con el GTA Spano como ejemplo) o Tramontana (ese deportivo con aspecto de caza de combate). De hecho, GTA proviene del mundo de la competición, habiendo disputado en el pasado no tan lejano campeonatos de monoplazas de tanto renombre como la F3 o la SuperLeague Formula (Link). Algo parecido a lo que sucede con Marussia, un fabricante de deportivos ruso de pequeña envergadura, como lo fue antes Spyker (en este caso holandesa). Dicho eso, para estas marcas españolas la F1 sería una aventura  algo alejada de su músculo financiero. 
 
 
 
 
Hemos hablado de marcas de coches, pero no es la única vía. Si antes no se unieron empresas españolas a la aventura de HRT no fue únicamente por la crisis, que también, sino por el retorno de su inversión en un equipo de F1 que no nos engañemos, era el último de la parrilla. Por así decirlo, no tenía un rendimiento suficiente como para lucir su marca de la manera debida. Todo eso podría cambiar si la aventura cambia de concepto y se aterriza en una escudería que lucha por puntos de manera regular y por algún podio de manera ocasional. El español es de apoyar a deportistas que ganan, que lucen, y en la F1 no ha sido diferente hasta ahora. Por ello la aventura sería diferente si se hicieran con una escudería de este tipo (Sauber, Force India, Toro Rosso, Williams), siendo mucho más probable que se interesaran bastantes más empresas en la aventura. En el motociclismo la fórmula sigue funcionando porque se lucha por éxitos, por victorias, por podios. En la F1, vender el último equipo es una tarea muy complicada, y en España ya se ha demostrado que más que complicada, es una quimera.
 
Así que sí, 2014 es una buena oportunidad para comprar un equipo asentado de F1 a precio de saldo sabiendo lo deseosos que pueden estar algunos de salir de una aventura que va a tener en las novedades reglamentarias el mayor enemigo para ver cierta rentabilidad. Fórmulas hay muchas, pero lo que está claro es que la posibilidad de ver un equipo español de F1 sigue estando ahí. Que una vez cayera el equipo en las manos equivocadas y en el peor momento posible no significa que hayamos perdido la opción de tener de nuevo un equipo de F1 español. A fin de cuentas, no es por valía tanto en cuanto los técnicos españoles siempre han estado muy bien valorados allá por donde han pasado. No es casualidad que casi todo el equipo de carreras se haya colocado de nuevo. No hay nada que envidiar en lo que se refiere a nuestro talento. Cosa muy diferente, eso sí, es todo lo relativo al dinero. El mundo no es perfecto ¿verdad?.
 
Por Juan Ávila

1 comentario:

Samuel Gómez dijo...

Ojala tengas razón, pero dudo mucho que aquí nadie se juegue "los duros" por estar en la F1.

En cuanto a los jugados en HRT, en mi opinión fueron algunos menos de los que comentas. Mis "cuentas" no llegarían a los 100 millones de € en total, en incluso diría que podrían ser menos de 90 M/€.

Y aquí, unas pocas preguntas: http://samgp2250.blogspot.com.es/2013/04/normal-0-21-false-false-false-es-x-none_21.html

Saludos.

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