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22 de octubre de 2012

ANALISIS HRT: ¿FUNCIONARON REALMENTE LAS MEJORAS? (Análisis de las gira asiática: Singapur, Japón y Corea)




Por Juan Ávila

HRT se enfrentaba a la gira asiática con grandes esperanzas. Singapur marcaba el incio de una nueva situación dentro del equipo, por cuanto era la segunda vez que el F112 iba a recibir una gran mejora. La primera, en Barcelona, se mostró efectiva. La segunda, en Singapur, marcaba un nuevo comienzo, una nueva oportunidad de brillar y recortar la distancia respecto a Marussia y Caterham, los dos objetivos más inmediatos del equipo liderado por Luis Pérez-Sala. Estas tres carreras ya forman parte del pasado, pero el juicio sobre si ese fondo plano y ese nuevo alerón trasero se han mostrado efectivos todavía permanece sin ser realizado. Tres carreras son las que hemos tenido para sacar conclusiones y sin duda parecen las suficientes para por lo menos hacerse una idea sobre si esas mejoras suponen o no un paso adelante para HRT. Veamos a continuación hacia que tipo de conclusión podemos llegar...



SINGAPUR

Comenzaremos por Singapur, la carrera donde se estrena el nuevo fondo plano en el que tantas esperanzas parecían depositadas. Como carrera urbana que es, siendo la primera en la que se estrenaba el fondo plano, una carrera que ninguno de sus dos pilotos había disputado antes, y como no, las especiales condiciones en las que se desarrollaba (por la noche nada menos), esta distaba de ser la carrera ideal para juzgar esa mejora. Pero precisamente por ello, tener en cuenta el periodo de 3 carreras parece lo ideal. En todo caso, veamos lo que se consiguió en esta carrera tan especial. El primer aspecto a juzgar es la Calificación porque es la primera jornada que se disputa. Y en este sentido, no podemos hablar de paso adelante si comparamos los resultados de este año respecto al anterior, y es que no en vano, la distancia se incrementó. Si en 2011 el equipo se quedó a poco más de 0,25 seg. del primer Marussia (el de Timo Glock), en 2012 la distancia se fue a 1 seg. Traducido, 0,75 seg. más de distancia respecto a Marussia. ¿Fue demérito de HRT o mérito de Marussia?. No hay nada para ello como mirar la distancia respecto a Caterham y respecto a la pole para saber de donde viene ese incremento de las distancias. Veamos entonces, en primer lugar, la distancia respecto a Caterham.  Si en 2011 estaban a 1,4-1,5 seg. del equipo de Toni Fernándes, en 2012 la distancia apenas varió, pues se volvió a quedar en 1,5 seg. Parece que en ese sentido, la distancia respecto a Caterham se mantuvo invariable. Es más, el tiempo del 1er HRT en 2011 y 2012 es practicamente idéntico (1.52.404 por 1.52.373, o lo que es lo mismo, una diferencia insignificante de 0,031 seg., la tercera parte de un décima). Vayamos ahora a ver la diferencia respecto a la pole. En este sentido, en 2012 la diferencia con respecto a la pole de la Q1 se fue hasta los 4,7 seg., mientras que en 2011 fue de algo más de 6 seg. ¿Que conclusión sacamos de todo ello?.  Si tenemos en cuenta que Caterham también hizo casi los mismo tiempos en 2012 que en 2011 (sólo 0,1 seg. de diferencia entre cada año), la reducción de esa diferencia respecto a la pole no es más que una traslacion de la reducción de las diferencias por la supresión de los difusores soplados, una tecnología que en los monoplazas punteros estaba mucha más desarrollada que en los equipos de cola. Pero que Caterham y HRT calquen sus tiempos de un año a otro muestra que es realmente Marussia quien redujo sus tiempos y por tanto produjo esa reducción de su diferencia respecto a Caterham, y esa ampliación de su diferencia respecto a HRT. De hacer 1.52.154 el año pasado a hacer 1.51.370, lo que viene a ser practicamente 0,8 seg. menos de un año a otro. Sin duda, un paso enorme para un equipo con tan pocos recursos como el de John Booth. Cabe decir por tanto, que en Singapur la mejora del fondo plano no se mostró efectiva si se compara con el año anterior, mientras que en Marussia sí que trasladaron esas mejoras a la pista. Hasta ahí podemos concluir que las distancias se ampliaron con respecto a Marussia más por mérito del equipo angloruso que por demérito de HRT.

Vayamos ahora a las diferencias en carrera. Lo primero que podemos ver al analizar los tiempos del Domingo es que Marussia vuelve a ampliar la distancia respecto a HRT y a reducirlas respecto a Caterham. Vayamos por partes. Si en 2011 la diferencia entre HRT y Marussia era de 0,387 seg. en el vuelta a vuelta entre el primer coche de cada equipo, en 2012 esa distancia creció hasta los 0,9 seg., o lo que viene a ser algo más de 0,5 seg. adicionales respecto a  lo hecho el año anterior. Es decir, una distancia algo menor que la incrementada en la Calificación, pero similar en todo caso. Una diferencia de 0,2 seg. en más de 50 vueltas de un año a otro si lo comparamos con la producida el Sábado. Si comparamos a HRT con Caterham, la diferencia se mantuvo invariable practicamente, pues se pasó de estar a 1,616 seg. del mejor Caterham en 2011 a estar a 1,724 seg. en 2012. Una diferencia de poco más de 0,1 seg de un año a otro. Como vemos, una muestra que lo que hemos hablado para la Calificación sirve también para la carrera del Domingo. Mientras que HRT bajó sus tiempos en carrera unos 0,8 seg. de un año a otro, en Marussia lo hicieron 1,3 seg. Es por ello que podemos concluir que si bien en Calificación hicieron casi los mismo tiempos de un año a otro, en carrera bajaron sus tiempos respecto al año anterior, Caterham incluido (0, 9 seg., una diferencia muy similar a la de HRT). De nuevo, parece que todo es mérito de Marussia, que es el equipo que realmente mejoró ostensiblemente su actuación respecto al año pasado mientras que Caterham y HRT se mantuvieron invariables.




JAPON

Si en Singapur la conclusión que podemos sacar es que Caterham y HRT repitieron actuación mientras Marussia hizo un trabajo impresionante, ampliando distancia respecto al equipo español y reduciéndola respecto a Caterham, toca ahora ver cual fue la actuación de cada uno en Japón, una pista donde la aerodinámica manda. Sus curvas rápidas y la configuración de su trazado en general suponían una  prueba de fuego para ese nuevo fondo plano cuyo efecto no se había visto en Singapur. Si había un circuito para ver si ese fondo suponía un paso adelante, desde luego que no podía haber mejor pista que Suzuka para comprobarlo. Como siempre, vayamos por partes para comprobarlo.

Empezamos por la Calificación. Esta en principio no podía empezar de mejor manera para HRT, pues Pedro superaba con su F112 al Marussia de Charles Pic y se quedaba a 0,170 seg. de Timo Glock. Desde luego, suponía un gran comienzo para el equipo, que por momentos hacía valer ese nuevo fondo plano que en Japón sí parecía tener un mejor rendimiento que el observado en Singapur. De estar a 1,4 seg. del primer Marussia en 2011 a estar a menos de 0,2 seg. en 2012. Una mejora de nada menos que 1,2 seg. de un año a otro.Veamos ahora si fue mérito de HRT o demérito de Marussia. Si en 2011 el mejor HRT hacía 1.37.846, en 2012 los tiempos bajaban hasta ese fantástico 1.35.385. Es decir, bajaron 2,5 seg. de un año a otro. Veamos lo que hicieron Marussia y Caterham. El equipo angloruso también mejoró de un año a otro, pero la diferencia fue la mitad que en el caso de HRT, pues esta mejora en Marusia fue de 1,2 seg (notable en todo caso). En el caso de Caterham, pasaron de hacer 1.35.454 en 2011 a hacer 1.34.657, o lo que viene a ser lo mismo que 0,8 seg. menos de un año a otro. Es decir, la mejora de HRT fue real y significativa. Es más, la pole pasó de estar en 2011 a 1.32.626 (Sauber de Kobayashi) a estarlo en 1.32.042 (también del japonés). Es decir, una mejora de casi 0,6 seg. Por ello, la mejora de HRT fue real si se compara con respecto a sus rivales y la pole en cada año. Desde ese punto de vista, un logro realmente notable.

Vayamos ahora a los resultado en carrera. Y en este sentido cabe destacar que esa mejora del sábado no se trasladó a lo realizado el Domingo, en el vuelta a vuelta de la carrera. Si en 2011 la diferencia entre el mejor HRT y el mejor Marussia se fue hasta los 0,219 seg., en 2012 esta se incrementó de manera importante, hasta los casi 0,8 seg. (0,792 seg. exactamente). Como vemos, de reducir la distancia el sábado en 1,2 seg. a Timo Glock a incrementarla en carrera en casi 0,6 seg. adicionales. Parece inexplicable por momentos. Veamos si fue por culpa de HRT o por mérito de Marussia. Si vemos el tiempo promedio hecho por HRT en 2011, este fue de 104.389 seg. (realizado por Daniel Ricciardo) mientras que en 2012 fue de 102. 146 seg., o lo que es lo mismo, 2,24 seg. menos, o lo que viene a ser lo mismo, una bajada de tiempos muy similar a la producida en la Calificación, que fue de 2,5 seg. En este sentido, parece que poco podemos achacar a HRT. Si nos vamos a Marussia, pasaron de hacer 104. 170 seg. de promedio en 2011 a hacer 101.354 seg. en 2012. O lo que traducido en rebaja de tiempo, supone 2,8 seg. menos de un año a otro.Si nos vamos a Caterham, pasaron de bajar 0,8 seg. en la Calificación a hacerlo en 1,5 seg. en la carrera, es decir, el doble. ¿Que quieren decir todos estos datos? Que si bien sus dos grandes rivales bajaron sus tiempos en más o menos el doble de la diferencia que hicieron en la Calificación respecto al año anterior, en el caso de HRT tocaron techo el sábado si se compara con lo hecho el Domingo. Es decir, pasaron de bajar 2,5 seg. el sábado a hacerlo 2,8 seg. el Domingo. Viene a ser como si el monoplaza no diera para mucho más de lo que hizo el sábado, mientras sus rivales tenían todavía margen de sobra para la carrera. Como si la configuración del coche reservara mucho más para el Domingo que para el Sábado.

Si miramos fijamente los datos, vemos que Caterham bajó sus tiempos del 2011 al 2012 en 1,5 seg., Marussia en 2,8 seg. y HRT en 2,2 seg. Quien menos mejoró fue Caterham, es cierto, pero no deja de ser el doble de lo que hizo en Calificación. Pero ¿donde está la diferencia entre Marussia y HRT? ¿Podría haber mejorado HRT sus tiempos de carrera?. Difícil decirlo, pero hay una cosa que llama la atención y es que mientras Pedro y Narain coincidieron en pista, durante 32 vueltas, la diferencia entre ambos no pasó de 0,315 seg. Una diferencia practicamente idéntica a la que también les separó en Singapur el Domingo (0,312 seg.), cuando antaño ese diferencia solía ser del doble. Aquí es donde entra un poco la justicia o injusticia de pensar si es porque Narain ha mejorado su rendimiento en carrera con el paso de los Gp's o porque Pedro ha disminuido su rendimiento los Domingos. Como no hay resultados de ambos del año pasado en estas mismas pistas, no podemos saber si Karthikeyan en estas pistas tenía un rendimiento ya de por si superior al que mostraba en el inicio del Campeonato. Pero de alguna manera, resulta muy difícil admitir que entre ambos sólo haya 0,3 seg. de diferencia en el vuelta a vuelta durante un Domingo. Recordemos que suelen ser más de 50 giros, lo que es una muestra de regularidad y consistencia en las diferencias. Por ello, soy de los que prefiere pensar que todavía hay margen en Pedro, de unas 0,3-0,4 seg., para mejorar sus registros los Domingos. En este caso no hubiera significado lograr las diferencias de la Calificación tampoco, pero quedarse a 0,4 seg del Marussia no parece lo mismo que quedarse a 0,8 seg. Posiblemente, las estrategias tengan algo que ver en todo esto, y más en un Pedro que suele jugársela los Domingos buscando ese resultado mágico que les devuelva un resultado como el de 2011. A fin de cuentas, no hay mucho más que ganar siendo 0,3 seg. más  rápido durante 50 vueltas si vas a seguir estando por detrás de tu rival. Y en cambio, el riesgo puede traer un resultado mágico. si la suerte acompaña.





COREA

Llegamos al Gp de Corea y con las esperanzas puestas en hacer un buen resultado tras los síntomas mostrados en el Gp de Japón (en la Calificación al menos). A favor de la pista coreana parecía jugar el hecho de poseer una larga recta, potenciando una de las virtudes del HRT: la velocidad punta. Pero lo cierto es que la pista coreana no era a priori uno de aquellos  circuitos donde a tenor de lo hecho el año pasado pudiéramos esperar un rendimiento especialmente bueno. Por entonces, en 2011, en la Calificación, el equipo estuvo a entre 1,6 y 1,7 seg. de Marussia, lo que no debería haber propiciado sueños muy optimistas. Dicho eso, se esperaba bajar la diferencia en parecidos términos a lo hecho en Japón. Y lejos estuvo de ser así. En la pista coreana la diferencia entre HRT y Marussia se fue en 2012 hasta los 1,5-1,6 seg., lo que viene a ser muy similar a lo hecho el año anterior. En este sentido, el nuevo fondo plano no pareció marcar diferencias. Si vemos en todo caso las distancias respecto a Caterham, estas sí se redujeron, en este caso de los 3,2 seg. de 2011 a los 2,6 seg. de 2012. En todo caso, distancias muy importantes todavía. Y dicho sea de paso, este último aspecto es más aducible a Caterham que a HRT, pues el equipo malayo no mejoró lo mismo (0,3 seg.) que HRT y Marussia, que bajaron sus registros algo menos de 0,9 en el caso del equipo español y algo más de 0,7 seg en el caso del equipo inglés. La sesión de Calificación se presentaba por ello decepcionante, pues el fondo plano no parecía mejorar de manera significativa las diferencias respecto a Marussia del año pasado.

En carrera, la cosa sería igual de poco gratificante. Diríamos que incluso peor. De los algo más de 1,5 seg. de distancia que sacaron los Marussia a los HRT en Calificación, a los 2,2 seg. que sacaron en carrera. El efecto del famoso fondo plano, de nuevo en entredicho. Puede ser que suponga una mejora, pero lo que está claro es que en términos de rendimiento de carrera, dista de marcar diferencias con respecto al comportamiento del coche en 2011. Es más, en 2011 el ritmo de carrera de HRT estuvo a una distancia muchísimo menor del equipo capitaneado por John Booth. Entonces, el F111 conducido por Daniel Ricciardo fue tan sólo 0,267 seg. más lento que el Marussia (por entonces Virgin) de Timo Glock, y para ponerlo todavía más en perspectiva, fue incluso 0,047 seg más rápido que el Marussia de Jerome D'Ambrosio. Estamos hablando de que la distancia en carrera pasó a ser de un año a otro de más de 1,8 seg. más lento. El como se explica este aumento tan espectacular de la distancia lo podremos ver a continuación. Las 15 primeras vueltas, cuando los 4 monoplazas coincidían sobre la pista, la diferencia entre el mejor HRT y el mejor Marussia era de algo más de 0,8 seg. (0.818 para ser más exactos). Estamos hablando del HRT de Pedro de la Rosa frente al Marussia de Timo Glock. Por entonces, el HRT de Narain era 1, 45 seg más lento que el monoplaza del piloto alemán. Es más, tenía una diferencia con Pedro de 0,6 seg. en detrimento suyo. Pero, en una estrategia arriesgada, HRT decidió ir a una única parada con el piloto indio, lo que no sólo no terminó siendo ventajosa sino que terminó distanciando en el tiempo por vuelta a Karthikeyan de los dos pilotos de Marussia. De ese 1,45 seg. de distancia (0,6 seg. más que Pedro) a esos aparentemente injustificables 2,2 seg. Es decir, incrementó su distancia en esos 0,8 seg. de diferencia. Si tenemos en cuenta que Glock y Pic mantuvieron las diferencia sentre ambos en el total de la carrera (0,455 seg.) que en las primeras 15 vueltas (0,476), parece propicio decir que de haber mantenido una estrategia similar en HRT, la diferencia de Narain con ellos hubiera estado en torno a los 1,4-1,5 seg. y lo que es más importante, de haber terminado Pedro el gp, hubiera estado en el rango de los 0,8-0,9 seg. de diferencia con respecto a los Marussia, pues ese era el diferencial de las 15 primeras vueltas. No deja de ser una elucubración, pero intentamos aproximarnos a lo que podría ser la verdad de la diferencia real entre ambos monoplazas, el de HRT y el de Marussia. Dicho eso, no deja de ser un peor rendimiento que el del año pasado, teniendo en cuenta que aquí no sólo usaban el nuevo fondo plano, sino un nuevo alerón trasero. De alguna manera pone en perspectiva el rendimiento real del F112 con las nuevas mejoras respecto al año pasado. Y todo ello con las mejoras del fondo plano y el alerón trasero nuevo.

Analizando por tanto los 3 gp's, la conclusión no puede ser nada positiva. El coche fue considerablemente más lento este año que el anterior. Y lo peor de todo, es que fue un hecho repetido durante 3 carreras seguidas. Lo Domingos dictaron sentencia y esta no fue favorable. Si alguna conclusión se puede sacar de estos 3 grandes premios es que las evoluciones no contribuyeron a acercar más al equipo respecto a su gran rival, Marussia. De hecho, evidencia que no se puede dejar todo el trabajo de evolución pendiente de una evolución a estrenar 9 carreras después. No si al menos no supone una gran ganancia que se traslade en cada uno de los grandes premios restantes, cosa que de momento no se ha producido. Seríamos injustos pensando que antes de que acabe la temporada, estas mejoras deban ser ya juzgadas como ineficaces. Pero lo que sí podemos decir es que hasta ahora no han supuesto una mejora con respecto a lo hecho el año pasado. Y es además un hecho que el rendimiento en carrera durante estos 3 gp's ha empeorado respecto al año pasado. Podríamos decir, a modo de resumen, que el monoplaza español es del orden de 0,5-0,6 seg. más lento en 2012 de lo que lo era en 2011. Ello, por supuesto, en condiciones de carrera. Queda por tanto mucho trabajo por hacer para no sólo ser más rápidos que Marussia, sino para al menos tener el mismo nivel de competitividad que se tenía la temporada pasada. El equipo, no obstante, ya está pensando en 2013, y el hecho de que ya estén metidos en el túnel del viento y vayan a conservar el chasis (o la mayoría de él) nos deberían hacer pensar que el 2013 sólo puede ser mejor. Mientras tanto, en las carreras que quedan, seguiremos observando el rendimiento del monoplaza. Como se dice popularmente, "hasta el rabo, todo es toro". Y en un mundial donde todo cambia tan rápidamente, lo último que hay que perder es la esperanza. Eso sí, hay trabajo por delante en HRT...
 
Por Juan Ávila

2 comentarios:

Anónimo dijo...

muy buen articulo loganf1, estoy de acuerdo.

que os parece las ultimas declaraciones luis perez-sala. dice que el coche el f113 es una evolucion de este año, y dice que seguiran detras de sus rivales prox.
dando por echo que marusia y caterham estan lejos. o simplimente son unas declaraciones cautas para no crear mucha expectativa pa el año que viene.
yo me conformo que llegen a los primeros test de pretemporada conn el f113. ya que se ria bueno para atraer a los patrocinadores

Anónimo dijo...

El alerón trasero creo que sólo lo montaron en libres descartandolo para la Q y carrera no??

Que opinas de esos rumores de motor Mercedes para el 2013?? Yo no me lo creo....

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