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17 de junio de 2012

ANTHONY DAVIDSON Y LOS QUE MERECIERON MEJOR SUERTE EN LA F1...


Ayer nos enteramos del brutal accidente que tuvo Anthony Davidson en Le Mans (y del que ha salido indemne y sin daños de mayor consideración) y uno no pudo evitar pensar en la mala suerte que tuvo este piloto en su escalada y llegada a la F1. Eterno piloto probador, su suerte cambió en el momento en que se le ofreció por fin estar como titular en un equipo de F1 con la oportunidad que Honda le presentó con Super Aguri, la escudería liderada por Aguri Suzuki bajo el auspicio de la marca japonesa, en una especie de equipo Jr de la marca. Antes, el joven Anthony había disputado 2 carreras como titular en Minardi en 2002 y había sustituido en BAR-Honda a Takuma Sato durante el Gran Premio de Malasia de la temporada 2005, en la que el piloto japones no pudo disputarla por encontrarse enfermo. Siempre se le barajaba como una posibilidad entre los equipos que formaban la parrilla cada año, que consideraban en alta estima su calidad para ser siempre un nombre a tener en cuenta. Pero por una razón o por otra, nunca se terminaba de transformar en un contrato...hasta que llegó SuperAguri en 2007. Y a partir de ahí, proseguimos...



Anthony puede decir que finalmente tuvo su oportunidad, pues disputó una temporada y media en el equipo japonés, ya que en la segunda temporada Super Aguri echó el cierre anticipadamente debido a sus acuciantes problemas financieros. Pero lo cierto es que Anthony volvía a tener mala suerte. Continuaría como probador de Honda (y bajo sus diferentes cambios de nombre: Brawn Gp y Mercedes) hasta 2010. Después cerró el libro de la F1 y se dedicó a la resistencia de manera definitiva. Una trayectoria que abarca 9 años en F1, de los que 7 años y medio los pasó como probador de BAR-Honda y sus diferentes cambios de nombre. Una trayectoria por tanto dilatada que mereció mejor suerte, ya que la calidad siempre estuvo en sus manos, porque nunca hubo quien discutiera ese aspecto en toda la parrilla, eso estaba claro.


Pero Davidson al menos puede decir que disfrutó la F1 durante las suficientes carreras como para saborearla lo suficiente y así poder hacerse una idea del negocio. Un caso parecido podemos decir que fue el de Justin Wilson, que disfrutó de una única temporada en F1, primero de la mano de Minardi y después de la mano de Jarguar Racing. El altísimo piloto inglés fue fichado por Paul Stoddart en el año 2003 como compañero de Jos Verstappen. El año anterior la oportunidad había sido de un joven Mark Webber, que asimismo había sido el sustituto de un Fernando Alonso que rescataba Renault para hacerle aprender el oficio en la escudería francesa, tras un año en el equipo italiano. Justin compitió con Minardi hasta Silverstone, ya que en las últimas 4 pruebas sustituiría a un decepcionante Antonio Pizzonia en Jaguar Racing. El piloto brasileño había sustituido a Pedro de la Rosa en Jaguar, en una especia de puñalada por la espalda de Niki Lauda, que hasta entonces le había impedido fichar por Toyota cuando los japoneses se habían interesado por sus servicios. Justin tuvo la oportunidad de puntuar, con un 8º puesto en EEUU, pero tras terminar la temporada con Jaguar y no renovar con ellos, decidió que sería mejor opción probar suerte en EE.UU, donde compite de manera exitosa desde entonces. Sólo un año, no intentó siquiera continuar de probador al año siguiente, pero inauguró una nueva forma de patrocinio, mediante acciones sobre su persona, de tal manera que la gente podía hacer sus aportaciones a la carrera del piloto británico. Eso, y dinero de diferentes patrocinios, le sirvieron de ayuda para conseguir el asiento de Minardi. Sin duda podría haberlo intentado un par de temporadas más al menos, pero ni su estatura ni la ausencia de patrocinadores importantes le ayudaron a decidirse por quedarse en una F1 que siempre también por entonces dependía del dinero.

Pero estos dos, si bien son de los más sonados, no fueron los únicos que pasaron por la F1 y merecieron mejor suerte de la que tuvieron. Hay muchos más ejemplos, y a continuación pondremos una lista y luego nos centraremos en los más importantes. En negrita pondremos los que merecieron mejor suerte, aunque entiendo que es una elección totalmente personal y subjetiva. La relación de los que pasaron brevemente por la F1:

Luciano Burti
Gaston Mazzacane
Enrique Bernoldi
Tarso Marquez
Alex Yoong
Toman Enge
Allan Mc Nish
Ralph Firman
Zsolt Baumgartner
Antonio Pizzonia
Cristiano Da Matta
Nicolas Kiesa
Justin Wilson
Giorgio Pantano
Gianmaria Bruni
Patrick Friesacher
Robert Doornbos
Christijan Albers
Tiago Monteiro
Franck Montagny
Scott Speed
Yuji Ide
Sakon Yamamoto
Markus Winkelhock
Kazuki Nakajima
Anthony Davidson
Lucas Di Grassi

 
De entre esta relación sobresale otros casos incomprensibles para el mundo de la F1 como son el de Franck Montagny, Giorgio Pantano, Luciano Burti...pilotos que sin destacarse en la F1 tanto como para impresionar a todo el paddock, sí que hicieron un trabajo muy serio como para que sus trayectorias hasta la llegada a la máxima categoría les sirviera de aval para tener más oportunidades. En este sentido, Montagny y Pantano son los casos más incomprensibles, con ambos ganando disciplinas del prestigio de las World Series y la GP2 sin que la F1 les prestara la atención que quizás merecían. Montagny participó dos años en la F3000 sin tener mucha suerte, donde además coincidió con Fernando Alonso. Una de sus mejores participaciones en la F3000 se produjo el año en que Alonso protagonizó la remontada del siglo en Mónaco, ya que al calársele el coche en la salida, pasó del 13º lugar a ser último en la primera vuelta. En uno de esos arranques de rabia del asturiano, se pulió vuelta a vuelta a una gran cantidad de rivales hasta llegar a la 8ª posición final en la que acabó. Esa fue la primera carrera en la que Alonso llamó la atención de los Team Managers de la F1, y en esa carrera Montagny terminó 6º de los 11 coches que finalmente cruzaron la línea de meta. Pero la carrera de Montagny retrocedió un paso para competir en las World Series, donde alcanzó 2 Campeonatos (2001 y 2003) y un Subcampeonato (2002), haciéndole valedor de ser catalogado como una de las mayores promesas del automovilismo. Ingresó en Renault F1 en 2003 como probador del equipo, para convertirse en 2004 en 3er piloto y ser el principal piloto de tests del equipo (años en los que se podía hacer entre 10.000 y 15.000 km de pruebas al año). Sin embargo, de alguna manera nunca estuvo entre las debilidades de Briatore. No fue hasta 2006 cuando tuvo por fin su oportunidad de disputar carreras en el mundial de F1, siendo contratado por SuperAgury como 3er piloto del equipo y sustituyendo a Yuji Ide como piloto titular (le revocaron la superlicencia después de no estar "muy afortunado" durante las carreras) durante 7 carreras. La suerte en todo caso no estuvo con él. Abandonó en 4 de las 7, no consiguieno resultados llamativos en las otras 3 que le permitieran continuar como titular. En el equipo japonés coincidió con Takuma Sato, y aunque al principio estuvo más lejos de Sato de lo que por curriculum debería, lo cierto es que después tuvo un rendimiento muy similar a su compañero, con diferencias de 1 décima. Sin ambargo, el equipo finalmente le sustituyó por Yamamoto (le recordareis como piloto de Hispania Racing en 2010) aunque este tuviera un rendimiento inferior al francés en las carreras que disputó, situándose bastante más lejos de Sato de lo que lograba Montagny. Antes de salir de la F1 se convertiría en piloto probador de Toyota en 2007, donde estaría un año. Más tarde estuvo a punto de unirse a USF1 como piloto titular, pero el equipo estadounidense no lograría debutar en 2010, viniéndose abajo la operación y por tanto el regreso de Montagny a la F1.


Pero como habíamos comentado, también Pantano pasó por algo parecido. Ingresó en la F1 en el año 2004 como piloto titular de Jordan,a compañando a Nick Heidfield. Disputó 14 carreras de las que sólo pudo terminar 6, pues en las otras 8 abandonó. De las 6 carreras que disputó , su mejor posición fue un 13º, con la mala suerte de que en la carrera que le sustituyó Timo Glock, en Canadá, este fue 7º. En términos de Calificación tuvo un poco de todo, desde carreras donde estaba muy cerca de Heidfield (a 0,1-0,2 seg) otras donde le superaba por esa misma distanci y otros donde anduvo más lejos (>0,6 seg). Sin embargo, la labor de probador de Timo Glock le terminó valiendo que sustituyera al italiano a falta de 3 pruebas para la finalización de la temporada, y que al año siguiente se hiciera con un puesto de titular dentro del equipo de Eddie Jordan. Pantano decidió entonces competir en algunas pruebas en EEUU y finalmente tomar la decisión de bajar un escalón para coger impulso. En 2005 participó en la GP2, consiguiendo 6 podiums y terminando 6º en el Campeonato. Entre el 2006 y el 2008 siguió en la disciplina, corriendo para FMS, Campos Racing y Racing Engineering, años en los que terminó 5º, 3º y 1º, en lo que terminó siendo la primera y única vez que un Campeón de la GP2 no conseguía un hueco en la F1. El hecho fue particularmente frustrante para Giorgio teniendo en cuenta que había bajado un escalón para volver a la F1, y más tras dedicar 4 años a ello y terminar ganando la categoría. La F1 no creía en él tras su paso por Jordan y las 4 temporadas en la GP2, con resultados exitosos en los 4 años, no consiguieron restablecer su prestigio. La última vez que se le relacionó con el equipo fue en 2010, cuando Adrián Campos se interesó por él para su equipo Campos Meta, con idea de acompañar a Pedro de la Rosa con el italiano. La salida de Campos del proyecto seguramente dio al traste con todo, pero también es cierto que ya para entonces estaba fichado Bruno Senna y sólo quedaba por decidir un piloto. No obstante, en la temporada 2011, cuando Hispania tuvo que hacer un anuncio para Pirelli en medio de las jornadas de test de pretemporada, Pantano tuvo la oportunidad de conducir uno de los monoplazas del equipo español. Esa fue la última vez que el italiano pilotó un F1.


Así podríamos seguir con varios, y tener en cuenta que hubo españoles que sin debutar como pilotos de F1, sí que estuvieron cerca de hacerlo y sólo el dinero o las circunstancias de cada paso lo imposibilitaron. Adrian Vallés y Roldán Rodriguez fueron pilotos probadores de Spyker y el primero no debutó en la F1 al no conseguir la superlicencia necesaria por un accidente durante uno de los test que protagonizó con el equipo holandés con vista a que le fuera facilitada para competir en los libres del Gp de España. Lo cierto es que la versión oficial fue que no se envió a tiempo para que llegara la aprobación antes del Gp de España, pero después del mismo tampoco tuvo la oportunidad de salir un viernes a disputar una tanda de libres oficial con el equipo entonces dirigido por Collin Kolles. En el caso de Roldan Rodrigiez fue incluso peor ya que tenía un compromiso firmado para disputar la siguiente temporada como piloto titular, pero en 2008 llegó Mallya al equipo y lo firmado no sirvió de nada. (Nota aclaratoria: Caja Duero y la Junta no pusieron el dinero que inicialmente le habían prometido, y la opción de la titularidad se esfumó en cuanto tuvieron que elegir entre él y Fisichella). Eligieron a Fisichella por su mayor experiencia y Roldán se quedó sin butaca. Anteriormente había estado como priloto de pruebas del equipo, poco después de Vallés, en la misma temporada. Andy Soucek fue el último en incorporarse como piloto probador de Virgin, y aunque tenía previsto rodar algún viernes durante la temporada, esta oportunidad nunca llegó. Todo parecía estar relacionado con el dinero, y finalmente se llegó al acuerdo para que Andy pudiera dejar el equipo. Hay quien dice que no pudo juntar el dinero suficiente, pero el caso es que el talento de Andy no pudo llegar a ser visto en la F1, lo cual fue una verdadera lástima teniendo en cuenta que ha sido uno de los mayores talentos que hemos tenido. Se le llegó a relacionar con Hispania Racing en la temporada 2011, en el proyecto que Carabante quería montar para ese año con la ayuda de Toyota y la participación de Pedro de la Rosa también en el proyecto. Finalmentte no se consiuió el dinero por parte de los patrocinadores que posibilitaran una aventura de ese tipo, en la que se estimaba que eran necesarios más de 60 millones de eur para poder contar con la colaboración de los japoneses. El proyecto quedó en agua de borrajas y se vieron obligados a empezar a diseñar el coche en navidades, lo cual provicó que el F111 naciera con retraso. El lavado de cara del F110 fue muy radical, con un 70% de piezas nuevas pero eso impidió repetir un papel muy similar al 2010. Andy quedó fuera y nos volvimos a quedar con otra promesa fuera de la F1. El primer caso grave fue el de Antonio Garcia, al que de alguna manera Helmut Marko arruinó su carrera al despedirle a  la 4ª carrera de la F3000, pero era uno más de los que estaban destinados a competir en la F1, habiendo ganado las World Series al año siguiente de que lo hiciera Fernando Alonso.


Pilotos que merecían su opción de debutar han existido muchos, pilotos que hayan debutado y hayan salido demasiado pronto para los méritos hechos, también han existido unos cuantos. Casos como el de Burti (realmente rápido en los tests de F1 que hacía con Jaguar, y haciendo un papel muy digno en la F1 al lado de Irvine y Alesi) o como los de Bruni, Monteiro (inexplicable que no lo siguiera intentado, siendo además un piloto muy fiable), Friesacher (piloto muy rápido que no hizo mal trabajo cuando aterrizó en Minardi), Doornbos (piloto holandés que tras unas carreras titubeantes se logró poner al mismo nivel que Albers en Minardi, superándole en varias ocasiones, y siendo merecedor de una nueva oportunidad) o el de Di Grassi (que hizo un buen papel frente a Glock comparando los resultados de sus sucesores en las siguientes temporadas) hacen pensar que la F1 es un deporte de juicios muy crueles donde durar varias temporadas al pie del cañón es ya un hecho realmente notable. Unos han tenido más paciencia que otros y han sabido esperar su oportunidad, y eso, de alguna manera, les ha servido para seguir estando en este mundo. Otros, tras años de paciendi sin éxito, optaron por otras vias alternativas a la F1. Pero lo cierto, y lo que debe estar claro tras ver ese listado, es que por la F1 han pasado muchos pilotos y que triunfar en la F1 no es una aventura nada sencilla, por mucho palmarés que haya antes de llegar a la máxima categoría. Ninguno de los anteriormente mencionado han surgido de la nada. Hasta los peores pilotos han tenido que batir a un montón de compañeros en las categorías inferiores. Por eso, logros como los de Alonso o los de Pedro de la Rosa (cada uno en su medida) son hechos históricos de por sí. Nadie dura más de 10 años en la F1 por casualidad. Si siguen ahí, es por algo, y la suerte es una parte muy pequeña de ello.

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