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28 de abril de 2012

LOTUS RENAULT, ¿LUCHARÁ POR EL CAMPEONATO?


No es ya ninguna sorpresa que Lotus Renault se haya destapado como la gran sorpresa de este Campeonato, con un coche capaz de batirse en duelo con los mejores. Tampoco sorprende ya que sean capaces de luchar por la victoria o el pódium como se ha demostrado en estas últimas carreras. La cuestión en todo caso que sí se plantea mucha gente es si serán capaces de mantener el ritmo durante toda la temporada. Y no es una pregunta gratuita, teniendo en cuenta los grandes comienzos que suelen protagonizar los de Enstone desde que son independientes, pero que por ejemplo el año pasado no lograron mantener el resto de la temporada. Así que veamos a continuación...

Y es que dicho eso, en este 2012 parece que tienen un coche realmente bueno, muy equilibrado, y que en ninguna de sus soluciones compromete la posible evolución que pueda experimentar el coche a lo largo de 2012, como sí sucedió en 2011. Ahora, en esta nueva temporada, tienen que demostrar si el hecho de luchar por pódiums y victorias en lo que llevamos de temporada va a ser un hecho habitual o se va a acabar cuando lleguen a Europa...



Y para ello nada mejor que ver lo que hicieron en las 2 últimas temporadas, el periodo independiente de la compañía, años en los que se hicieron cargo de la misma Gerard López como dueño y Eric Boullier como Team Manager, actuales responsables del devenir de Lotus Renault. Y desde luego que el análisis ofrece una de cal y otra de arena. Si nos vamos a 2010, vemos que efectivamente mantuvieron un ritmo constante de luchar por los puntos durante todo el año, y que la consecución de los mismos se produjo en una misma proporción en las dos mitades del año. De los 163 puntos hechos, 136 correspondieron a Kubica, lo que habla bien a las claras de quien llevó el peso del equipo. Pero lo verdaderamente interesante es que hasta la 10ª carrera llevaban 89 puntos, practicamente la mitad de los que luego consiguieron. Así que por esa parte, da a entender que efcetivamente son capaces de mantener una regularidad a lo largo de todo el año. 2011, la temporada pasada, no se debería tener en cuenta si atendemos a que la gran razón de no poder puntuar en más ocasiones fue debida a que el invento de los escapes laterales comprometió el desarrollo y evolución del coche, siendo superados por el resto de equipos medios que sí evolucionaron al no tener ninguna solución radical que comprometiera su evolución en la 2ª mitad de año. Si a ello añadimos el cambio de Heidfield por un entonces irregular Senna, también se entiende el resto. Pero en 2010, que es el año de referencia, sólo pudieron conseguir 3 pódiums en todo el año (repitiendo por tanto la hazaña en 2 carreras más a lo largo del año, Mónaco y Bélgica, 6ª y 13ª carrera del año). a pesar del gran comienzo de Kubica en Australia Eso nos hace preguntarnos si pasará lo mismo este año.

 
 
Pero para hallar una respuesta a esta difícil pregunta, nos podríamos adentrar en lo hecho por los Lotues Renault en las 2´últimas carreras, donde los coche des Kimi y Gorsjean se mostró particularmente rápidos. En la última carrera, la de Barhein, fueron los que marcaron el 2º y 3er mejor promedio en toda la carrera, con un 1.39.203 y un 1.39.280 que se quedaron a menos de 1 décima del mejor valor, marcado por el Red Bull de Vettel, sacando casi 6 décimas al siguiente, el Red Bull de Webber, que se quedó a casi 7 décimas de su compañero en su registro promedio (ahí teneis algunos ya una base para las teorías conspiranoicas, sabiendo que Webber había sido más rápido hasta ese gp, donde los dos emplearon los mismos escapes). Hasta aquí todo perfecto, pero si nos atenemos a China, el anterior gp, podremos atestiguar que el mejor Lotus Renault fue el de Grosjean con un 7º puesto en los valores promedios, con un 1.42.955, a casi 6 décimas de Webber, que es quien tuvo los valores promedios más rápidos (sacando incluso algo más de 0,5 seg. a su compañero Vettel).

Así que todo hace indicar que quizás es todavía demasiado pronto para tener una idea de si esa velocidad mostrada en Bahrein es indicativa de la que puedan tener durante todo el campeonato. Hay que tener en cuenta que el circuito de Shakir es de tracción y aceleración, precisamente las dos mejores cualidades de los Lotus Renault, cuyo motor no es el mejor en velocidad pura pero sí el que mejores bajos tiene y el que mejor permite traccionar al coche. Por ello, aunque tienen un gran monoplaza y bastante equilibrado por lo que se ha visto hasta ahora, habrá que esperar un par de carreras más para saber si les va servir para animar la lucha entre los equipos grandes o si va a ser suficiente para imponerse a ellos. Ferrari espera una gran mejora en Barcelona, McLaren no tendrá muchas carreras como la de Bahrein, Red Bull parece haber vuelto ahora que sabe cual es el chasis a usar, y Mercedes tendrá que confirmar si es la escidería de China o es la de Sakhir. Pero de lo que no hay duda es que tiene mejor coche que en 2010 y una pareja más equilibrada, toda vez que Grosjean parece mejor alternativa que Petrov. Lucharán mucho más que en 2010, pero está por ver si será suficiente como para meterse en la lucha por el Campeonato con Kimi o con Grosjean.Oportunidades de brillar tendrán, y va a estar mucho más apretado que nunca, pero tendrán que aprovechar los momentos que la temporada 2012 les dé para meterse en la puja a base de regularidad, que es como se va a ganar este Campeonato.

Seguramente será una de las temporadas más bonitas de todos los tiempos, lo que falta por ver es si será la mejor para Lotus Renault. Ahí tienen el reto...

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