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15 de marzo de 2012

GP DE AUSTRALIA: COMO LLEGAN CADA UNO...(ANALISIS)

Estamos a punto e iniciar la temporada 2012 y tras muchas vueltas probando soluciones por parte de cada equipo en cada día de test, poco parece estar claro a estas alturas. Los equipos grandes renunciaron desde el principio a ser protagonista de los focos que atraen los primeros tiempos para centrarse en conseguir un monoplaza con el que desafiarse por el Campeonato del Mundo. Los equipos de la zona media cogieron el testigo y se reclamaron esta pretemporada, haciendo de sus cronos un motivo para volver la vista sobre ellos. Equipos como Lotus, Sauber, Toro Rosso y Williams metieron sus monoplazas entre los 10 primeros tiempos de los test de Montmeló, los que siempre se han tenido en cuenta para medir la competitividad del monoplaza. Ello ha contribuido a confundirnos sobre lo que realmente puede ofrecer cada equipo esta temporada, pues a nadie se le ocurre pensar que el mundial se lo vayan a jugar entre los equipos mencionados anteriormente en lugar de los ya clásicos Red Bull, Ferrari, y McLaren, aquellos que durante las 2 últimas temporadas parecen habérselo jugado todo. Si vemos la tabla a continuación, comprobaremos que de entre los 10 primeros tiempos en loas 8 días de test que han existido en Montmeló, 8 de ellos pertenecen a equipos de la zona media. Y todos ellos estuvieron en sus respectivos días de prueba entre las 3 primeras posiciones (con la excepción los tiempos 8º y 9º de Nico y Kamui, respectivamente). Pero sí, parece que la rebelión de los modestos se ha producido este año de manera irrevocable

Pero el dilema no tarda en aparecer, sí, porque este mundial que comienza en nada se presenta con más dudas de las habituales y eso genera historias y suposiciones de todo tipo. La más extendida de todas es que Ferrari ha dado con un monoplaza que de lo innovador que parece, termina por ser complicado de entender y ello conlleva que los tiempos no le acompañen. El futuro inmediato de la Scuderia parece por tanto muy nublado, con continuas declaraciones desde dentro del equipo indicando lo mal que están y lo mucho que desean que pasen las primeras carreras para poder ponerse en forma. Desde luego que parece algo cierto a tenor de lo tan extendidas que son las opiniones que llegan confirmando este hecho, desde el mismo equipo incluso, pero con todo y con eso, no se puede negar que surge una mínima sospecha de que no están tan mal como se quiere hacer ver. Sí, se comenta que van a modificar toda la trasera del monoplaza, habida cuenta que la situación original de los escapes sobrecalentaba demasiado los neumáticos traseros, y al haber variado esa posición para corregirlo, no se necesita la anchura que tiene la cubierta del motor en esa zona. Pero…¿es Ferrari la única que lo tiene que cambiar?, parece ser que no, que desde Red Bull tienen la misma intención y que por ello llevaron una trasera nueva a Montmeló para el último día. La diferencia está en que siendo los campeones, se les supone como una innovación a priori ganadora, y ello a pesar de no haber funcionado t haber hecho el último tiempo de ese día. La pregunta que se puede hacer uno fácilmente es ¿por qué un equipo cambia la zona trasera de su monoplaza (la que más afecta al tiempo por vuelta), con todos los cambios que conlleva, el último día de la pretemporada, si siente que están mejor que nunca?. Pues posiblemente porque teman no estar tan arriba como el resto suponen. Viendo los tiempos de los equipos grandes, comprobamos con sorpresa como el primer tiempo de un Red Bull es el último de los 20 primeros.

Habíamos partido de que los equipos grandes habían renunciado a protagonizar las tablas de tiempo, y con esa premisa seguimos, pero ¿es posible que el mejor registro de un Red Bull en 8 días sea obra de Webber y esté a 6 décimas del mejor tiempo?. Efectivamente aquí entran las cargas de gasolina y los neumáticos, pero algo parece no funcionar como debiera desde el momento en que rediseñan toda la zona de atrás y se arriesgan a llevarla a Melbourne a pesar de no haber funcionado. Los escapes eran el gran arma de Red Bull, una tecnología cara y complicada que habían desarrollado como nadie. Dar con otra tecla mágica con la que tengan una diferencia sustancial con respecto al resto no es nada sencillo, pero si algo sirve de garantía en el equipo austriaco es que poseen la mente de Adrian Newey y su gran equipo de ingenieros. En Melbourne veremos que soluciones se imponen, una vez los neumáticos y las cargas de combustible se igualen en la Calificación. Nada será ficticio entonces y seguramente servirá para poner de manifiesto que en McLaren tendrán otro rival. Sí, la escudería que no sigue la tendencia de diseño del resto de monoplazas ha demostrado que con su camino parece que se pueden conseguir iguales o mejores resultados. Era la gran incognita, el equipo que parecía haberse equivocado en su concepto cuando todos menos Marussia habían incorporado el pico de pato a su diseño, concepto descubierto por Caterham por primera vez. Pero por lo visto hasta ahora, siguiendo su propio camino, estarán luchando por la victoria, ya que han parecido ser los más rápidos hasta ahora dentro de los equipos grandes. Pero como dijo Cuquerella, en la zona trasera se encuentran los segundos enteros, por las décimas que se ganan en la delantera.
 
Sí, parece claro que a pesar de todo el lío de tiempos de la pretemporada, los tres equipos de siempre deberían luchar por la victoria cuando lleguen a Melbourne. Y si no es allí, por las particularidades del trazado, sí debería producirse esa lucha a partir de entonces. Cierto es que entre los mejores tiempos de la pretemporada, la mayoría pertenecen a la clase media, pero resulta tan difícil de creer que Lotus, Sauber, Toro Rosso y Williams se vayan a jugar el mundial como de creer que  Marussia o HRT vayan a ganar su primera carrera este año. Es simplemente algo que no nos cabe en la lógica de los acontecimientos. Ya lo descubrimos en 2010, cuando el Sauber se mostraba especialmente veloz en pretemporada y cuando empezó el Campeonato el coche no se aguantaba en la pista sin romperse, perjudicando las actuaciones de nuestro Pedro de la Rosa. U otros años con Renault y con Williams hemos tenido situaciones similares. Es simplemente una manera de asegurarse titulares para equipos que viven de los patrocinios que consuiguen. Una gloria efímera, sí, pero que puede llegar a ser crítica para según que equipos. Ejemplos como el de Williams, que no está boyante de patrocinios desde hace unos años (tener 2  pay-drivers en su alineación así lo confirma) o el de Toro Rosso (que tienen que justificar el cambio de su alineación titular) son claros ejemplos que pueden servir para entender los intereses que se pueden hayar detrás. Sí, nadie niega que tengan un buen monoplaza para el año que viene, lo que se pone en duda es que se vayan a jugar el mundial entre un Lotus, un Sauber, un Toro Rosso y un Williams. Simplemente no entra en los planes de nadie. Fuegos de artificio a pesar de dominar la tabla de tiempos.


Lo que sí parece adivinarse en todo caso es que este año la lucha en la zona media va a estar más reñida que nunca. Parece poco probable ver una Williams como el año pasado, luchando por no verse superada por los equipos pequeños. Parece también difícil ver a Lotus tener el mismo desempeño que la segunda parte de la temporada pasada. Sí, la novatada de los escapes laterales no la van a volver a repetir este año, pues esa tecnología les impidió evolucionar el monoplaza en la 2ª parte de la temporada y lo pagaron en forma de puntos. Sauber y Force India tendrán ya por fin a su segundo piloto más rodado y optando a más puntos que el primer año, donde se suele conseguir la mitad de puntos que el piloto experimentado. Es una curva de aprendizaje por la que todos pasan en el año de debut. Y Toro Rosso es la gran duda, porque gozan ahora de unas mejores instalaciones tras la inversión hecha en Faenza, que además habrán repercutido en el rendimiento del monoplaza…pero la gran incógnita de tener 2 pilotos casi novatos sigue pesando a la hora de hacer las predicciones. Todos estos equipos han marcado tiempos derelumbrón, pero parece poco creible que en Melbourne vayan a estar en esas mismas posiciones. Lucharán entre ellos por entrar en la Q3, y dependiendo del circuito unos estarán encima de otros. Pero hacer una predicción sobre quienes estarán más arriba con más regularidad suena a auténtica locura. Lo que sí parece más probable es que tanto Lotus como Mercedes se disputen el titulo de 4º equipo mientras el resto se baraja las posiciones dependiendo de cada gran premio



Y faltaría por añadir a toda esta lotería que ha sido la pretemporada el rendimiento esperado de los equipos pequeños. Lo cierto es que el que mejor lo tiene debería ser Caterham, que es el equipo que más ha rodado y que debería tener más avanzado su monoplaza. Pero Marussia y HRT pertenecen al terreno del misterio, habida cuenta que no han probado prácticamente sus monoplazas antes de llegar a Melbourne. De Marussia se espera mucho de Pat Symonds y de la colaboración con McLaren, pero también es cierto que pese a empezar su programa de desarrollo con bastante anterioridad al de HRT, parecen haber llegado prácticamente al mismo tiempo, con el equipo español haciendo todo a la vez que cambiaba toda su estructura de personal y logística, reinventándose por completo.
 
Sí, cada uno de los equipos más modestos ha cambiado bastante el diseño de sus monoplazas, con el caso de que en HRT han tenido que optar por un chasis completamente nuevo que pudiera dar cabida a los requisitos de desarrollo aerodinámico propuestos por los tiempos que corren. El anterior chasis, procedente de Dallara, tenía sus limitaciones por cuanto no permitía desarrollarlo mucho más, impidiendo el trabajo aerodinámico que se tenía que hacer para igualarse con el resto. El nuevo chasis ha sido obra de Geoff Willis, que dejó su obra hecha antes de abandonar el equipo. Sobre él se han basado y sí parece cambiar bastante el diseño del monoplaza, con unas formas más estilizadas y modernas. Habrá que ver si el cambio es suficiente como para luchar con Marussia y Caterham. En principio, batir a los rusos parece el objetivo más razonable, teniendo Caterham un monoplaza probado que nace de otro que era en torno a 1 seg. más rápido que el de HRT. Reducir esa distancia a las primeras de cambio parece una odisea sólo asimilable bajo la perspectiva del medio-largo plazo. Hay que añadir además que en los tests parecen haber mejorado muchísimo, quedándose a 0,6 seg. del mejor tiempo en los 8 días que han rodado en Montmeló. Pero dicho eso, tampoco sería la primera vez que hacen un gran papel en la pretemporada mientras que cuando todo se inicia vuelven a pelear por sus posiciones naturales. Veremos donde estarán, pero posiblemente sea una zona donde veamos muchas sorpresas a lo largo del año. Tanto HRT como Marussia y Caterham parecen destinados a estar mucho más cerca de la pole ahora que han desaparecidos los disfusores soplados. Sí, una tecnología que ellos también llegaron a aplicar, pero que en el mejor de los casos les podía suponer unos 0,5 seg. de ventaja frente a los 1,5-2,0 seg de los equipos grandes Que nadie se extrañe por tanto si las diferencias este año respecto a los grandes baja en más de 1 segundo. Será la consecuencia natural de la desaparición de esta tecnología tan cara como complicada de desarrollar.

Y hasta aquí podemos narrar con la información de la que disponemos hasta la fecha. No es sencillo desgranarla y sólo quizás en Melbourne tengamos una idea de cual es el orden natural de las escuderías que participan…pero quizás incluso haya que esperar uno o dos grandes premios más para concretar las posiciones reales de cada uno. Bola de cristal no tenemos, pero si hay un año en el que se pueda cambiar el orden establecido es este. Cuando las cartas se barajan de nuevo porque las normas han cambiado, puede suceder cualquier cosa. Eso sí, si hablamos de posibilidades, es lógico pensar que aquellos que tienen mayores recursos tengan más posibilidades de hacer un mejor trabajo que aquellos que a duras penas sobreviven. Este mundial tiene unas claras diferencias entre los 4 de arriba y todos los demás. Veremos si esto sigue siendo así o nos enfrentamos a un terremoto que lo cambie todo…
De momento, hasta Melbourne, seguiremos esperando esa respuesta…en todo caso, esto empieza en nada…
6, 5, 4, 3…empieza la cuenta atrás...en nada estamos rodando.

OrdenPosic.NombreEquipoTiempoVueltasDia
11.K. RaikkonenLotus E201:22.03012104-mar
2 1. Sergio Perez Sauber C31 1:22.094 114 03-mar
32.Jenson ButtonMcLaren MP4-271:22.1034403-mar
4 3. Daniel Ricciardo Toro Rosso STR7 1:22.155 131 03-mar
52.F. AlonsoFerrari F20121:22.25011504-mar
6 3. Bruno Senna Williams FW34 1:22.296 53 04-mar
7 1. Kamui Kobayashi Sauber C31 1:22.312 145 24-feb
8 4. Nico Hulkenberg Force India VJM05 1:22.312 101 04-mar
9 5. Kamui Kobayashi Sauber C31 1:22.386 72 04-mar
10 1. Pastor Maldonado Williams FW34 1:22.391 106 23-feb
11 4. Felipe Massa Ferrari F2012 1:22.413 122 03-mar
12 6. Lewis Hamilton McLaren MP4-27 1:22.430 115 04-mar
13 5. Paul di Resta Force India VJM05 1:22.446 108 03-mar
14 6. Bruno Senna Williams FW34 1:22.480 111 03-mar
15 2. Pastor Maldonado Williams FW34 1:22.561 134 24-feb
16 1. Nico Hulkenberg Force India VJM05 1:22.608 112 22-feb
17 1. Romain Grosjean Lotus E20 1:22.614 124 02-mar
187.H. KovalainenCaterham CT011:22.6306403-mar
19 2. Sergio Perez Sauber C31 1:22.648 85 22-feb
208.Mark WebberRed Bull RB81:22.6627003-mar
21 7. Vitaly Petrov Caterham CT01 1:22.795 101 04-mar
22 3. Sebastian Vettel Red Bull RB8 1:22.891 104 22-feb
23 9. Nico Rosberg Mercedes W03 1:22.932 129 03-mar
24 8. Michael Schumacher Mercedes W03 1:22.939 100 04-mar
25 3. Paul di Resta Force India VJM05 1:23.119 101 24-feb
26 2. Jean-Eric Vergne Toro Rosso STR7 1:23.126 45 02-mar
27 4. Fernando Alonso Ferrari F2012 1:23.180 87 22-feb
28 4. Jenson Button McLaren MP4-27 1:23.200 115 24-feb
29 1. Romain Grosjean Lotus E20 1:23.252 73 01-mar
30 1. Sebastian Vettel Red Bull RB8 1:23.265 79 21-feb
31 9. Pastor Maldonado Williams FW34 1:23.347 48 04-mar
32 3. Sebastian Vettel Red Bull RB8 1:23.361 85 02-mar
33 2. Michael Schumacher Mercedes W03 1:23.384 127 23-feb
34 10. Daniel Ricciardo Toro Rosso STR7 1:23.393 100 04-mar
35 2. Nico Hulkenberg Force India VJM05 1:23.440 97 21-feb
36 4. Fernando Alonso Ferrari F2012 1:23.447 125 02-mar
37 2. Jenson Button McLaren MP4-27 1:23.510 64 01-mar
38 5. Felipe Massa Ferrari F2012 1:23.563 103 24-feb
39 3. Kamui Kobayashi Sauber C31 1:23.582 99 23-feb
40 3. Lewis Hamilton McLaren MP4-27 1:23.590 114 21-feb
41 11. Sebastian Vettel Red Bull RB8 1:23.608 23 04-mar
42 4. Daniel Ricciardo Toro Rosso STR07 1:23.618 76 21-feb
43 5. Daniel Ricciardo Toro Rosso STR07 1:23.639 50 22-feb
44 6. Mark Webber Red Bull RB8 1:23.774 85 24-feb
45 7. Jean-Eric Vergne Toro Rosso STR07 1:23.792 92 24-feb
46 6. Lewis Hamilton McLaren MP4-27 1:23.806 120 22-feb
47 3. Sergio Perez Sauber C31 1:23.820 118 01-mar
48 5. Heikki Kovalainen Caterham CT01 1:23.828 104 02-mar
49 4. Mark Webber Red Bull RB8 1:23.830 102 01-mar
50 6. Kamui Kobayashi Sauber C31 1:23.836 77 02-mar
51 8. Nico Rosberg Mercedes W03 1:23.843 139 24-feb
52 7. Nico Hulkenberg Force India VJM05 1:23.893 33 02-mar
53 4. Jenson Button McLaren MP4-27 1:23.918 114 23-feb
54 8. Michael Schumacher Mercedes W03 1:23.978 79 02-mar
55 5. Nico Rosberg Mercedes W03 1:23.992 128 01-mar
56 5. Fernando Alonso Ferrari F2012 1:24.100 75 21-feb
57 9. Lewis Hamilton McLaren MP4-27 1:24.111 65 02-mar
58 6. Michael Schumacher Mercedes W03 1:24.150 51 21-feb
59 6. Jean-Eric Vergne Toro Rosso STR7 1:24.216 113 01-mar
60 7. Sergio Perez Sauber C31 1:24.219 66 21-feb
61 7. Paul di Resta Force India VJM05 1:24.305 98 01-mar
62 8. Felipe Massa Ferrari F2012 1:24.318 105 01-mar
63 5. Jean-Eric Vergne Toro Rosso STR07 1:24.433 78 23-feb
64 7. Nico Rosberg Mercedes W03 1:24.555 82 22-feb
65 6. Mark Webber Red Bull RB8 1:24.771 97 23-feb
66 7. Felipe Massa Ferrari F2012 1:24.771 84 23-feb
67 9. Vitaly Petrov Caterham CT01 1:24.876 123 01-mar
68 10. Bruno Senna Williams FW34 1:24.925 48 02-mar
69 10. Pastor Maldonado Williams FW34 1:25.587 58 01-mar
70 10. Kimi Raikkonen Lotus E20 1:25.620 43 03-mar
71 8. Paul di Resta Force India VJM05 1:25.646 83 23-feb
72 8. Bruno Senna Williams FW34 1:25.711 97 21-feb
73 8. Valtteri Bottas Williams FW34 1:25.738 117 22-feb
74 11. Pastor Maldonado Williams FW34 1:25.801 20 02-mar
75 9. Heikki Kovalainen Caterham CT01 1:26.035 31 21-feb
76 9. Timo Glock Marussia MVR02 1:26.173 108 23-feb
77 10. Vitaly Petrov Caterham CT01 1:26.448 70 23-feb
78 9. Vitaly Petrov Caterham CT01 1:26.605 69 22-feb
79 10. Romain Grosjean Lotus E20 1:26.809 7 21-feb
80 9. Heikki Kovalainen Caterham CT01 1:26.968 70 24-feb
81 10. Charles Pic Marussia MVR02 1:27.343 108 22-feb
82 11. Charles Pic Marussia MVR02 1:28.026 121 21-feb

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