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15 de septiembre de 2011

COSWORTH, HRT Y SU FUTURO EN LA F1: LOS PEQUEÑOS RESQUICIOS

Rivals guarantee two F1 customers for CosworthTras las noticias que hablan de los opciones de HRT con Renault, y más a raíz de lo oído en Monza, una de las preguntas que se hace cualquier aficionado es por qué, como y que conllevaría romper con Cosworth. Ciertamente, leyendo el articulo de Miguel Sanz en Marca acerca de las posibilidades del acuerdo (más probable y lógico para 2013 que para 2012, parece que en este sentido coincidimos), una de las variables que hay que tener en cuenta es ¿puede aguantar Cosworth economicamente con sólo 2 equipos, y más del tamaño de HRT y Virgin?.El porqué de esa pregunta viene a raíz de una de las opciones que plantea el articulo para que se adelante la entrada de Renault: que Cosworth lo deje el año que viene debido a la insuficiencia de beneficios, o incluso pérdidas, que podría originar el estar suministrando a sólo 2 equipos

Cosworth es una empresa que estuvo durante muchos años asociada a Ford, y de hecho en los tiempos en que suministraban al equipo Stewart lo hacían bajo la marca del óvalo americano. Después se convertirían a Jaguar y posteriormente a Red Bull.Durante esos años alternaron una mediana o grande con suministrar motores a un equipo pequeño, como Minardi por ejemplo.La cuestión se complicó cuando Williams (a los que suministraban tras la huida de BMW para formar su propio equipo comprando Sauber) decidió asociarse con Toyota, que se los dejaba gratis a cambio de poner a Nakajima.Y dejaría de tener sentido tras la compra de Minardi por Red Bull para renombrar la escudería italiana como Toro Rosso, ya que con Cosworth sólo estarían un año más (cuando les permitieron un V10 rebajado de revoluciones).Al año siguiente adquirieron motores Ferrari y dejando de ser de esta manera su cliente más fiel.Cosworth se quedó sin clientes y abandonó la F1.

Nico Rosberg 2006 Canada 2.jpgCuando la F1 se veía abocada a quedarse sin la mitad de la parrilla, Mosley y Ecclestone salieron al rescate de Cosworth, que se había convertido en independiente tras repararse de Ford.Por ello lo exigieron para los nuevos equipos.Y para que a Cosworth le compensara la inversión, se aseguraron de que fueran 3 años mínimos la condena  el contrato que les uniera a la marca de motores británica.Entre los 3 equipos pequeños y Williams, el dinero estaba asegurado.Pero ahora, tras la salida de Team Lotus este año y la de Williams para la siguiente, Cosworth se enfrenta a la idea de afrontar su futuro con sólo 2 equipos, y ninguno de ellos de los grandes, o siquiera medianos.

La cuestión que se le plantea a Cosworth no es tanto 2012 como el siguiente, 2013.Es decir, según Mark Gallagher, el ex-boss en la empresa para la F1 (acaba de abandonar el barco), cada equipo es una unidad de beneficios para la compañía de motores, es decir la venta de los motores a HRT les genera beneficios, así como lo mismo a Virgin, con lo que el próximo año, obtendrían beneficios pese a perder a Williams.La cuestión es 2013.¿Por qué? porque es cuando se libera la obligación de continuar con ellos, y con HRT queriendo cambiar de suministrador desde este año (pese a no haber podido finalmente por la penalización) y con Virgin unido a McLaren en un acuerdo similar al de Force India, lo normal es que los de Branson y Booth quieran el motor Mercedes para cuadrarlo todo.Eso deja de nuevo a Cosworth sin clientes para 2013.Por ello están buscando un cliente urgentemente de cara a 2012, para no enfrentarse al 2013 con las manos vacías a la hora de negociar.

¿En que afecta esto a 2012 para HRT?.Muy sencillo.Cosworth volvió pero también se cubrió durante ese periodo de acuerdo contra el resto de fabricantes, para no enfrentarse a un futuro con las manos vacías después de haber invertido tanto dinero.¿Como? Muy sencillo, para que Cosworth invirtiera dinero en desarrollar un motor y venderlo al resto de equipos elegidos a dedo para ello, los motoristas británicos llegaron a un acuerdo con el resto de fabricantes de motores por el cual Cosworth debía ver respetado el poseer al menos 2 equipos de la parrilla.Actualmente tiene 3, y de cara al año que viene tendrá 2.Hasta 2012 inclusive, no hay problema.Pero para 2013, si cualquier otro motorista quiere un equipo de Cosworth, uno de los actuales motoristas tiene que renunciar a seguir proveiendo a algún equipo de F1 para que este pase a ser suministrado por Cosworth y siga poseyendo 2 equipos que compensen la inversión en desarrollo, y más si se enfrentan a un nuevo motor V6 totalmente nuevo, con los costes de desarrollo que conlleva.Es decir, si Renault motorizara a HRT en 2012, para ese mismo año Cosworth tendría que verse compensado con el suministro a otro equipo.Por ejemplo, si HRT decide que le sobra el dinero y paga la penalización...Renault o Mercedes o Ferrari tendrían que renunciar a suministrar a un equipo para que tuviera que elegir Cosworth.¿Increible verdad?.¿Que supondría? que si por ejemplo Renault opta por suministrar a HRT, tendrían (lo más normal sería que fueran ellos, pero podría ser Ferrari o Mercedes) que dejar de suministrar a uno de estos: Red Bull (ni en sueños, son campeones del mundo y acaban de firmar ampliación hasta 2016), Williams (acaban de firmar con ellos, así que tampoco), Lotus Renault (difícil, acaban de renovar según Boullier, y encima ponen nombre al equipo) y Team Lotus (el más débil de todos).¿No tendría cierto morbo ver como HRT quita el motor Renault a Team Lotus?.

Y es que todo esto conlleva sus complicaciones porque claro, ¿como le dices a Team Lotus que después de haber pagado 7 mill de penalización a Cosworth, no les vas a suministrar motores al año que viene?.Seguramente tendrán cláusula de salida, pero ¿por que le iba a compensar a Renault pagarla para librarse de Team Lotus?.Parece complicado ¿verdad?...pues eso hace más creíble que la opción de Renault sea para 2013.Cosworth anda buscando acuerdo con otro equipo tras la escapada de Williams para el siguiente año, lo que no haría necesario a Renault renunciar a ningún equipo.Pero ¿que equipos necesitan motores que no sean propiamente fabricantes de los mismos?.Pues potenciales clientes podrían ser Toro Rosso (con Ferrari), Force India (con Mercedes y McLaren en un acuerdo de colaboración), Sauber (asociado a Ferrari durante mucho tiempo si quitamos la época en que fueron BMW).Parece complicado que quieran ir a Cosworth cuando sus actuales clientes suspiran por romper el acuerdo con ellos.Pero como ha dicho Boullier recientemente, Cosworth anda buscando otro equipo desesperadamente.Y si se lo asegura por varios años, puede ser más factible ver a HRT con los motores de la firma del rombo.

Si tuviera que renunciar Renault finalmente a uno de los equipos que tiene, Team Lotus es el eslabón más débil, pero ¿que haría que quisieran renunciar a Team Lotus?.Muy sencillo, el mercado español es el 2º de la marca en Europa tras Francia, con lo que si quieren ver asociados sus motores con un equipo a elegir entre uno malayo y uno español, lo normal es que apostaran por el 2º, y más estando Agag y Ecclestone de por medio, con la posibilidad de asentarlo todo en Valencia si finalmente se lleva a cabo el cambio de sede.Ecclestone afianza lo de Valencia, le hace un favor a Agag, se asegura que se retome el nexo Renault - España tras la marcha de Fernando y acaba de un plumazo con la confusión de Team Lotus-Renault y Lotus Renault.

Todo parece lo suficientemente complejo como para pensar que en 2012 no habrá todavía acuerdo HRT-Renault, y más si no nos olvidamos de la penalización.De cara a 2013 es necesario que alguno de los equipos no Cosworth pasen a la marca británica.¿Quienes serán de estos 4: STR, Force India, Sauber o Team Lotus?.Se admiten apuestas.Desde luego en F1 no se puede decir "nunca" porque lo que hoy es blanco mañana es negro, pero parece más razonable esperar que el cambio a Renault sea para 2013, y que ahora estén negociando para que el coche de 2013 se empiece a construir nada más comenzar la temporada 2012 (Marzo-Abril....como mucho Mayo) a tenor de lo que considera Willis que es el timing ideal para diseñar y fabricar el monoplaza.De ello, el que quieran saber ya para entonces el motor que llevará el HRT F113, pues es básico para diseñar el chasis por lo que conlleva su integración en el mismo.

PD: Todo esto lo mismo da un giro de 180º y de repente nada de lo dicho vale...pero esto es F1 y lo que no parece lógico, mañana lo es.Lo asumo y aun así escribo todas estas lineas que espero contribuyan a arrojar algo de luz. Lo mejor en estos casos es dejar al equipo hacer y planear con calma el futuro para que este no les pille con el paso cambiado y de improviso.Tienen tiempo para preparar un cambio sustancial, pero si el cambio ha de ser importante, no lo es menos el cuidado con el que lo deben planear.Sabemos que el chasis supone más tiempo de lo que se logra con las mejoras de motor.Pero no deja de ser esto todo un estudio de la situación actual de todo el tema del motor respecto a las opciones de HRT.Dejemos actuar al equipo y esperemos que decidan lo que decidan, suponga una mejora con respecto a este año.Seguro que no será por tiempo y dedicación.Seguro que son capaces de reunir los mimbres necesarios para que la próxima temporada sea un éxito.Seguro.Eso al menos deseamos.

Os dejo a continuación de donde sale todo:


Team Lotus switched to Renault power last year and Williams is following suit for 2012, leaving struggling Virgin and Hispania as the only Cosworth teams on the grid.
The independent Northampton based engine maker said when it returned to F1 in 2010 that it needed a minimum number of customers to make its programme viable.
But when asked if Cosworth can survive with only two teams on the books, boss Mark Gallagher told Auto Motor und Sport: “We can.”
He explains: “We regard each of our customer contracts as a separate deal. Each has fixed costs: engine, support at the track, development, individual adjustment to the car.
“So there is a profit with each deal. With regards to 2012, instead of having three separate profits, there will be only two.”
Chief executive Tim Routsis expands: “In 2010 we supplied mainly new teams, and no one knew whether they would survive. It would not have made sense if we had not taken a potential collapse of one of these teams into account.
As a fourth team, Williams was for us rather a bonus,” he added.
And Routsis said it was always clear that Williams might jump ship at any moment.
“(Chairman) Adam Parr was always quite clear with us, saying from the outset that they would jump at the first chance of being with a car manufacturer,” he said.
As for the future, Cosworth is happy with the change of plan from four-cylinder to V6 engines to debut in 2014.
Said Gallagher: “For the four cylinder there was no cost-curbing device. The big manufacturers were counting on at least EUR 60 million for development, while for us we are dependent on the payments from our customers.”
He added that the V6 rules restrict development costs much more effectively.
We also have a customer guarantee,” revealed Gallagher. “Ferrari, Mercedes and Renault have committed that at least two customers will stay with us. Three would be ideal.”
Auto Motor und Sport speculated that Cosworth has set its sights on signing Force India, or the team currently known as Lotus Renault GP.

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