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4 de junio de 2011

ECCLESTONE, BARHEIN, LA F1 Y LA NAVIDAD...UNA MEZCLA SORPRENDENTE

Bueno, entrados en el fin de semana anterior al Gp de Canadá, nos encontramos con una de esas noticias que conviene comentar.La vuelta del Gp de Barhein al calendario de la F1.Algo que era obvio dados los multiples intereses que se mueven en la F1 relacionados con este país.Y no sólo del país en concreto, ya que por otra parte los "petrodólares" inundan la F1 provenientes también de Abu-Dhabi, donde Mercedes y Ferrari comparten intereses a traves de empresas como Aabar o como el parque tematico que tiene allí Ferrari.Se trata pues de un mensaje más allá de un Gp, y es que en un mundo en crisis, donde el dinero del patrocinio brilla por su ausencia cuando has de ir a buscarlo por las fronteras europeas, asegurarse el dinero del patrocinio o inversiones provenientes de estas economías (que quieren salir de sus fronteras gracias al dinero del petróleo) es cuando menos imprescindible.Escuderías como McLaren (en cuyo accionariado hay dinero proveniente de Barhein) , Ferrari (que tiene intereses en Abu Dhabi,parque tematico incluido, y dinero proveniente de allí a través de Mubadala), Mercedes (a través a Aabar, que tiene un 40% del equipo)...hace que todo lo relacionado con Oriente Medio se trate con especial tacto.Evitar que el contagio dé al traste con tantos millones de dolares es necesario para que la F1 no sufra más de lo que ya sufre la ausencia de dinero.


De lo que nadie habla, eso sí, es del efecto colateral.El retraso del Gp de la India afecta claramente a dos equipos: Force India e Hispania.Force India logicamente por ser el equipo indio, propiedad de Vijai Mallya, con todo lo que conlleva (varios de los patrocinadores del equipo son empresas indias del propio Vijai, como Kingfischer, por ejemplo).Y también logicamente, Hispania, por tener a como piloto a Narain Karthykeyan, de nacionalidad india y que trae consigo al equipo el patrocinio de Tata y otras empresas indias menores (Speed, Base Batteries...).Un dinero que para Hispania significa un gran importe, estimado en más de 10 mill. de eur., y que logicamente esperaba verse recompensado con la exposición en el Gp de la India, un país de más de 1.100 millones de personas, y que significa una importante fuente de dinero por explotar en la F1.El Gp no desaparece (antes Ecclestone se hace el Hara-Kiri) pero ha sido retrasado hasta Diciembre, con los perjuicios de planificación y dinero que seguramente conlleva a estos equipos.No es lo mismo prometer a una empresa que sus paisanos tienen que esperar hasta el último gp del año para ver como se expone su marca, a que tras haber sido expuesta en su Gp de casa, estos tengan varias carreras más para desde entonces fijarse en la F1, y ver como su exposición se rentabiliza más rapidamente.

Lo que es cierto es que la F1 camina hacia una expansión destinada a engordar las poco vacias arcas del gran dueño de todo esto, Bernie Ecclestone.Aunque también es obvio que con medidas como estas, los equipos van a ver incrementadas sus posibilidades de patrocinio llegando a paises que en otros tiempos no llegaban, aunque el interés estuviera latente.Un ejemplo de ello es el caso de Rusia, que desde los tiempos en que Midland compró Jordan (que luego sería Spyker y más tarde Force India) tenía interés en organizar un Gp aprovechando el fabuloso escaparate que podría ser la Plaza Roja de Moscú y el interés de Rusia en ser vista por el mundo de una manera diferente, proyectando una imagen más moderna y actual. Petrov y Lotus-Renault ha posibilitado que ese interés de Bernie y Moscú encontrara un nexo necesario.Empresas que ha traido consigo Vitaly Petrov y que ha implicado al mismo presidente de rusia en las negociaciones.Todo sea por esa proyección tan necesaria de Rusia hacia el exterior, algo acartonada tras muchos años de flaqueza, en los que la gran patria Rusia se vio obligada a pedir créditos a los paises de la UE en su etapa más dura para su economía.La apertura de la F1, por tanto, continua imparable, y los equipos se beneficiarán de los nuevos ingresos (más carreras, más dinero, más posibilidades de patrocinio)...pero también es cierto que todo ello conlleva enfrentarse a unos riesgos mayores ahora que visita paises donde la palabra democracia es un pantalón que les queda muy ancho...con los riesgos que ello supone.El ejemplo de Barhein ha estado ahí, pero posiblemente no sea el único riesgo adquirido.

Pero, eso si, los espectadores van a ser los primeros que van a salir beneficiados.Más carreras, mayor cantidad del mismo  espéctaculo, más emoción al haber más puntos por los que luchar. Todo por el mismo precio, más por menos...por eso no se protesta.Ver la F1 en plena Navidad es algo que hace 3-4-5 años nadie imaginaba.Desde mediados de Octubre los equipos contaban con un paréntesis que se hacía interminable, sólo mitigado por la gran cantidad de pruebas en una pretemporada donde se podía probar hasta el tamaño de la ropa interior de los mecánicos si se consideraba elemento clave en el devenir de la temporada.Ironías al margen, ya tenemos en todo caso aquí el gran cambio, mientras compramos los regalos de reyes, tendremos que compaginar el fin de semana para ver un Gp que todo indica que no se podrá obviar.Es de esperar que por esas latitudes no nieve, ya que la imagen sino podría dar la vuelta al mundo, aunque seguro que a Bernie la simple idea le haga cocinar un símbolo de Dólar por cada ojo que tiene. Y es que desde luego, en este sentido, la oportunidad es algo impagable.Todo será ver hasta donde llega el límite de Bernie en estirar el calendario como un chicle.Sabe como manejar el negocio como nadie, de eso no hay duda...aunque tenga modo particular de dirigirlo...

...que eso tampoco se lo quita nadie.

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