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12 de mayo de 2011

1ª PARTE: PILOTOS ESPAÑOLES QUE INTENTARON LLEGAR A LA F1 TRAS ALONSO...(EL LARGO Y SINUOSO CAMINO)

Mucho llevamos desde aquel Gp de Australia de 2001 en la que un jovencísimo Fernando Alonso debutaba con un Minardi terminado a toda prisa, en un debut que sólo después de entonces se ha atrevería a emular el pequeño, valiente y obstinado equipo Hispania.Han pasado 10 años y lo que debería haber sido una semilla que propiciara la llegada de nuevos valores a la F1, sólo se ha podido concretar hasta ahora en la figura de Jaime Alguersuari, y básicamente no por las ayudas recibidas aquí, en España, sino por el programa de formación de una empresa privada extranjera como es Red Bull, que tiene un programa de formación envidiado en todas partes.



Antes de su llegada, eso sí, se había empezado a poner la semilla para que la llegada de valores españoles a la F1 se pudiera recuperar tras unos años en los que no había surgido ningún nuevo valor que reemplazara a los Campos y Pérez Sala que por un tiempo nos representaron en la máxima categoría de la F1.Lo primero que se creó fue el Racing for Spain del que sólo llegó Pedro de la Rosa (aunque participaron en él pilotos de la talla de Ivan Arias, Angel Burqueño, Sanchez de Castro...) tras eso sí, una aventura de lo más completa por las fórmulas anteriores a la F1,  en la que su mayor éxito fueron las victorias obtenidas en la F3 Japonesa y en la F-Nippon (F-3000 Japonesa, de la que salieron también Eddie Irvine y Ralf Schumacher), logrando en la última temporada obtener los títulos de la F-Nippon y la Formula GT Japonesa al mando de un Toyota Supra.

F-NISSAN y F-3000





Tras ese programa surgió posteriormente la F-Nissan, encaminada a facilitar a nuestros pilotos que pudieran hacer carrera aquí en España, sin tener que salir al extranjero.El Campeonato, ideado por el padre de Jaime Alguersuari (fundador de la revista Solo Moto) fue el impulso para lograr que un piloto que no saliera a Inglaterra o Japón, pudiera conseguir una prueba con un coche de  F1, en este caso un Minardi. Marc Gené se proclamó Campeón en su primera edición, y eso por tanto le valió la prueba en la que pudo convencer a Giancarlo Minardi y obtener uno de los 2 asientos en esa humilde pero mítica escudería, y ser por tanto junto con Pedro de la Rosa, el responsable del inicio de la llegada del talento español a la F1.Estamos ante el inicio del comienzo de la etapa moderna de España en la F1.Año 1999, Pedro y Marc debutan en la F1. La idea de la F-Nissan es el verdadero germen del que empiezan a surgir talentos españoles destinados a la máxima categoría.En la temporada siguiente obtiene el titulo un jovencísimo Fernando Alonso, que le sirve para obtener de nuevo una prueba con Minardi en donde impresiona a Giancarlo Minardi, que sorprendido por los tiempos y por alguna que otra cruzada con el monoplaza, no hace más que pedirle que vaya más despacio.No le sirvió de nada, Fernando eso de ir despacio era lo que creía que estaba haciendo.De la relación de como llegó Alonso a titular en Minardi ya se ha hablado en el famoso artículo del 2º intento de equipo español, el Telefónica Team, así que no insistiremos mucho más.Probador y titular al año siguiente.


Antonio Garcia en su tardía prueba
con el Minardi
El caso es que en una temporada (2001) donde se juntaban un asentado Pedro de la Rosa (en Jaguar) y un prometedor Fernando Alonso (en Minardi) de titulares, y Marc Gené de reserva en la Williams ganadora de entonces...con una F-Nissan que parecía seguir funcionando, todo el mundo se las prometía muy felices.La formula parecía seguir funcionando.Tras el titulo de Fernando, llegaría el de su compañero de escudería Antonio García, que con un historial (Campeón del Mundo, y Campeón de Europa de Karts), casi tan brillante como el del asturiano, sino igual, se aseguraba también una prueba con Minardi y se convertía en el primer español en acceder al programa de jóvenes valores de Red Bull (antes de que fuera equipo de F1 como tal).Estos le patrocinaron y le ficharon para su escudería de F-3000 por un periodo de 5 años.Se enroló en uno de los equipos más potentes de esa época, el Sauber Junior Team, patrocinado por Red Bull, como el equipo de F1 por entonces.Lamentablemente no llegó a completar la temporada en una especie de mezcla de mala suerte y errores propios (http://www.elmundo.es/Red Bull despide a Antonio Garcia).Todavia recuerdo la salida junto a su entonces compañero Patrick Friesacher, (también piloto Red Bull por entonces ) en el último Gp antes de ser despedido.En una salida realmente buena, tuvo la mala suerte de encontrarse con el piloto suizo Joel Calmathias y no pasó de la salida.4 Gp's y despedido.No era justo.

Antonio García con Helmut Marko.
No se podía tirar a un piloto de su valía de esa manera.Al mismo Fernando le costó imponerse al principio en la F3000 porque no le hacían caso en su equipo con el setup del coche, dentro del muy valorado Astromega.Era el  primer destinado a suceder a Fernando, y no lo conseguía.Tendría una opción de retomar a la F3000 con el equipo Durango en sustitución de Felipe Melo, pero la gran oportunidad ya se había ido.Proseguiría su carrera en el automovilismo de resistencia, aunque no por ello dejó de intentar una última vez los monoplazas, ya que en el 2002 la F-Nissan se convierte a las World Series,con una mayor potencia de los monoplazas y un parecido mayor a la F3000 y los F1, y ello atrae de nuevo a Antonio García a volver intentarlo, de nuevo en el equipo de Adrián Campos,su gran valedor (del que es justo reconocer además que ha sido el mayor responsable de que pilotos como Marc Gené, Fernando Alonso, Antonio García, Roldán Rodriguez, Adrián Vallés tuvieran su oportunidad de al menos llegar a  probar un F1).En todo caso, y volviendo a esa temporada, queda 5º, pero también es justo recordar que por delante de él quedan Ricardo Zonta (BAR Honda, Jordan y Toyota y Renault F1), Franck Montagny (Renault F1, Jordan y Super Aguri), Bas Leinders (Minardi) y Justin Wilson (Jaguar y Minardi), todos ellos pilotos que por tanto compitieron en la F1.

Angel Burgueño
Durante esa misma época tenemos también a otro joven valor, Angel Burgueño, que proveniente del Racing for Spain en el que también participó Pedro de la Rosa, optó por competir tanto en la F-Nissan como en las World Series, siendo subcampeón el año en que Gené ganó el titulo con Campos, y también quedando entre los 5 primeros desde 1999 a 2003, convirtiéndose en un clásico del Campeonato.Tras ese último año se pasaría a los turismos y la vuelta a los monoplazas se produciría con sus participaciones en las Le Mans Series del 2006 al 2008, siendo el último año de los comentados el año en que participó en el proyecto del primer monoplaza español para las 24H de Le Mans con el equipo Epsilon Euskadi.Como vemos, volvimos a pinchar en hueso, quedándose de nuevo a las puertas de la F1.Lástima.Otro gran piloto que perdió su oportunidad cuando por calidad hubiera merecido claramente una prueba al menos en Minardi, pero el subcampeón no saboreaba tan preciado manjar.Un verdadera lástima.

En 2002 entrariamos en la época donde parte de los monoplazas de la Nissan adquirían los colores de los equipos de fútbol de la liga española.Veríamos a Ricardo Zonta ganar esa temporada en un monoplaza con los colores del FC Barcelona y a Ander Vilariño con los colores de la Real Sociedad.Ese año se confirmaría como otra de las grandes apuestas de la cantera surge y se proclama piloto revelación consiguiendo 2 pódiums.Era ese mismo año el del regreso de Antonio García a la Nissan en la que pilotarían un total de 7 españoles, incluyendo a: los ya comentados (Antonio García, Ander Vilariño, y Angel Burgueño) más Polo Villamil, Rafael Sarandeses, Victor Ordoñez (protegido por entonces de Repsol, que quería llevarlo a la F1).Por cierto, de este último, su hermano es Lucas Ordoñez, famoso por haber pasado de la consola y el videojuego Gran Turismo a las carreras por el desafio que desde Sony se lanzó para convertir a pilotos de videojuegos en pilotos reales.

Llegamos al año 2003, una temporada donde tendríamos a los antes mencionados Polo Villamil, Ander Vilariño, o Perez-Aicart mezclarse con los experimentados Marc Gené y  Antonio García.Esa temporada compitieron contra pilotos que siguen estando hoy en la F1 como H.Kovalainen, Narain Karthykeyan o Vitantonio Liuzzi (estos 2 últimos, pilotos del actual equipo Hispania), y otros que también pasaron por la misma como Bas Leinders, Enrique Bernoldi, Stefan Sarrazin, y Franck Montagny (el que terminó ganando esa temporada).El mejor clasificado de los nuestros en esa temporada fue Ander Vilariño, con un 8º puesto en la general.La competencia era feroz.El 8º puesto hay que valorarlo como muy meritorio ya que los otros 7 que tenía por delante pilotaron o temrinarían pilotando un F1.Ander fue por tanto el siguiente en pinchar en hueso, ya que aunque repetiría la siguiente temporada, el problema presupuestario le apartaría de la carrera por la F1, que no sus manos.



Llegamos al 2004, donde se une una gran cantidad de talento español en las manos de Ander Vilariño, los hermanos Porteiro (Félix y Santiago), Adrián Vallés, Roldan Ródriguez y Sergio Hernéndez.Todos grandes valores.De todos ellos el mejor clasificado sería Felix Porteiro, quedando de nuevo 8º, en la temporada que ganaría H.Kovalainen (hoy en F1 con Team Lotus, y que ha pasado también por Renault F1 y McLaren).Ese año también seguiriamos viendo valores de F1 como Narain Karthykeyan, Tiago Monteiro (que participaría en la F1 durante 2 años de la mano de Jordan/Midland), E.Bernoldi (Arrows y Red Bull Sauber), y Ralph Firman (Jordan). Encontrariamos ese año a Andrés Vallés siendo 10º, en el que ha sido una de las grandes apuestas tras Alonso (lo llegó a apadrinar Briatore bajo el programa RDD de Renault).De los 2, como se ha comentado el más cercano a ser titular de un equipo de F1 fue Adrián Vallés, que llegó a probar el Spyker varias veces (ahora Force India) (http://www.motor21.com/link a la noticia) y ser probador del equipo, tras una prueba conseguida por su entonces manager, Adrián Campos (http://blogs.20minutos.es/link a la noticia), que poco después de introducirle en el mundo, terminó separando caminos con Adrián, que optó por seguir en solitario en su carrera a la F1.Participó en algunos entrenamientos con el equipo entonces holandés (http://f1.informativos.telecinco.es/prueba spyker).

Continua....

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