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15 de abril de 2011

¿VIRGIN SE CUESTIONA A SI MISMA?

Tras las declaraciones de Glock en este Gp, hay quien empieza a cuestionarse la manera de aproximarse a la F1 por parte del equipo Virgin, y esta persona no es alguien de fuera, un cualquiera, es el primer espada del equipo.Haciendo caso a la noticia colgada por Paddock Talk:

  Glock revealed that the car is unchanged compared to a week ago in Malaysia, and that the specific characteristics of the Chinese layout might draw out the distance from the front."If the big teams in Q1 use soft tyres because they were upset with us at the last race and want us out of the race, this (qualifying) could be really tight," (1) he said. Glock has already publicly questioned Virgin's policy of keeping costs low by using only computer technology rather than a wind tunnel to design and develop its F1 cars.


Glock, luchando en el Virgin
"The success has been okay," he said, "but maybe we would develop even faster with computer simulation as well as a wind tunnel." (2). Also missing at Virgin, he insisted, are truly experienced engineers."That would bring us faster progress in aerodynamics," said Glock. "But it's hard to get good people to come to a small team. And it costs money." (3)

(1) "Si los grandes equipos usan los neumáticos blandos en la Q1, ya que estaban molestos con nosotros en la última carrera y quieren que nosotros estemos fuera de la misma, la calificación podría estar muy apretada",

(2) "El éxito ha estado bien", dijo, "pero tal vez podríamos desarrollarnos aún más rápido con la simulación por ordenador así como con un túnel de viento."

(3) "Eso nos traería un progreso más rápido en la aerodinámica", dijo Glock. "Pero es difícil conseguir que la gente buena venga a un pequeño equipo. Y cuesta dinero."

Richard Branson, dueño del grupo Virgin
Me parece que es el tipo de pensamiento que tiene mucha gente alrededor de la manera elegida por el equipo para gestionar su desempeño en la F1.Siguen basando toda su competitividad al uso del CFD, lo cual no es que sea una herramienta no válida, ya que todos los equipos de la parrilla la usan, pero quizás no garantiza por si sola la capacidad de mejora que se necesita en la F1 actualmente.Lo peor de la situación es que se juntan 2 personas que condenan a que el equipo siga desarrollandose de esa manera.Por un lado tenemos a Richard Branson, que renunció a ser patrocinador principal de Bran Gp poco antes de que se transformara en Mercedes Gp.Lo que pagaba por carrera al Brawn que dominaba con mano de hierro el campeonato era la misera cantidad de 250.000 $ por carrera, es decir, algo menos de 5 mill. $ por toda la temporada.Esta cantidad es casi la mitad de lo que paga TATA por estar en Hispania.Y es que además renunció a pagar 30 mill. de eur por ser patrocinador principal la temporada siguiente, invirtiendo ese dinero en Manor, para renombrarlo Virgin, y para antes de que empezara la temporada siguiente, vender el 70% del equipo y aportar todavía menos.Mal asunto y mala señal al resto del mundo si esa es la manera de aportar por un proyecto.Más que nada porque no es un asunto de ser más competitivo.Marussia no va a ser diferente a lo que fue Midland o Spyker respecto a Jordan, empresas de paso que aprovechan 1-2-3 años para darse a conocer y luego vender las acciones para recuperar lo invertido o incluso sacar beneficio.No van a darle al equipo una mejora tecnológica o de competitividad que justifique el paso atrás dado por Branson.

Nick Wirth, dueño de Simtek, y diseñador de Virgin
Pero Branson, siendo la cabeza visible del equipo, es sólo el 50% del alma del equipo (bueno, ahora ya incluso menos).El alma máter, en cuanto a la tecnología y el diseño del monoplaza con el que compite Virgin es Nick Wirth, del que ya hemos hablado anteriormente en otros artículos.Es propietario de Simtek (Simtek C.V.), la misma empresa que puso un F1 en la parrilla tras el fracaso del intento de poner a Bravo F1 en pista. (Nick_Wirth C.V. y Bravo_F1 by Nick Wirth), del que por cierto, parece que reniegan un poco los ingleses en su biografia.El nombre de la empresa, Simtek, proviene de Simulation Tecnology, lo que ya da una idea de cual es su leit motiv: diseñar y construir monoplazas basándose en la tecnología de la simulación, haciendo de la reducción de costes una de sus principales lineas de trabajo.El hecho es que Nick apuesta desde hace más de 15 años por una manera de concebir el diseño y construcción de monoplazas que difícilmente va a cambiar.Sería algo así como quitar el motivo de su existencia a su empresa, por la que lleva apostando todo este tiempo y que difícilmente, ahora, cuando está en el mayor escaparate del mundo de la competición, va a cambiar a las primeras de cambio, reconociendo implícitamente el hecho de no haber podido desafiar a  los equipos de F1 con el uso de la tecnología que lleva por bandera desde hace tanto tiempo.

Glock quizás se sintió atraido por el reto que suponía liderar un equipo que apostaba por una fórmula diferente de entender la competición.Quizás si quisiera sentir parte importante de algo que podía marcar la historia de la F1 si lograba desafiar el poder establecido de una manera diferente, única, fresca.Pero de repente, este año, Glock, cuyo futuro en Toyota prometía, parece haberse convencido de que lo que era un bonito sueño, comienza a transformarse en una vuelta sin retorno a la dura realidad.Glock presiona publicamente sabiendo que quizás es la única manera que tiene de lanzar las 2 apuestas del equipo contra la opinión pública.Y es por eso que nombras las 2 razones: simulación CFD frente a CFD + Túnel del Viento, y el dinero (a través del hecho de la necesidad de la contratación de ingenieros de postín).Glock quiere el siguiente paso, pero Branson parece que le basta tal como están las cosas.Lotus ha revolucionado su monoplaza porque no quiere estar en la parte de atrás de la parrilla.Incluso la tan criticada Hispania, ha apostado este año por mejorar apostando por factores de calidad como son las cajas de cambio de Williams y el túnel del viento de Mercedes, por no comentar la superior apuesta que significa Willis frente a Wirth.

Timo Glock, dudando dentro de su monoplaza.
Pero en estas estamos, Glock estando en un momento en el que siente que tiene que avanzar deportivamente si no quiere ser olvidado a la misma velocidad que le superan el resto de rivales.Y un año se puede hacer muy largo.No creo que nadie dude a estar alturas que lo más posible es que si la apuesta de Virgin no mejora mucho, Glock opte por buscar equipo al finalizar la presente temporada, pero también es cierto que es más difícil buscarlo cuando perteneces a un equipo pequeño en el que no puedes lograr grandes resultados.Las palabras de Glock son un grito de desesperación ante lo que parece que puede ser una temporada muy larga para sus intereses.Necesita saltar en prestaciones, sea en Virgin o en otro equipo, pero desde luego si es para ir a otro equipo, puede que esté en la plataforma equivocada para emprender con éxito dicho salto.

Año complicado para Glock, desde luego.

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